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Viviendo una larga vida de chimpancé

Los humanos podemos considerar que una vida de larga duración puede ser de 60 a 100 años, dependiendo de dónde vivamos. ¿Pero qué pasa con los chimpancés, uno de nuestros parientes vivos más cercanos?

Con los años, los primatólogos han informado sobre las expectativas de vida de los chimpancés salvajes en su África natal, pero existen pocos informes sobre su estado en cautiverio.

En un nuevo artículo publicado en la revista Primates, los investigadores informan la esperanza de vida promedio de los chimpancés en cautiverio en Japón mediante el uso de una base de datos que abarca casi 100 años, que contiene información sobre más de 1,000 individuos.

Kristin Havercamp, del Centro de Investigación de Vida Silvestre de la Universidad de Kyoto, y primer autor del estudio, se sorprendió al saber que se sabía muy poco sobre la historia de vida de los chimpancés en Japón, a pesar de que existe una base de datos tan detallada.

"La mayoría de los datos de chimpancés en todo el país se almacenan en cuadernos compartidos entre las comunidades de zoológicos", explica Havercamp. "Y dado que los estudios anteriores son pequeños u obsoletos, nuestra comprensión de la longevidad de los chimpancés bajo cuidado humano fue limitada. Gracias a la Red de Información del Gran Simio pudimos explorar esto más ampliamente".

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Lennon, un hombre de 49 años en el Santuario Kumamoto de la Universidad de Kioto, celebrando el respeto de Japón por la vejez. (Crédito: Universidad de Kyoto)

La 'Red de Información del Gran Simio', o GAIN, contiene registros de todos los grandes simios en Japón. La primera entrada de chimpancés data de 1921, y de las 1.017 entradas de chimpancés, el equipo pudo utilizar datos de importación, nacimiento, migración y muerte de 821 individuos.

Los hallazgos mostraron que la esperanza de vida promedio de un chimpancé que llega a la edad adulta, informada en el documento a los 12 años, es de 40 años: 41.5 años para los machos y 39.2 años para las hembras.

"Estos números cambian cuando se considera la alta tasa de mortalidad infantil", afirma Havercamp. "Alrededor de uno de cada cinco chimpancés nacidos muere antes de cumplir su primer cumpleaños, y esto tiene un impacto significativo en la esperanza de vida promedio general. Si se calcula desde el nacimiento, su esperanza de vida es de 28.3 años".

Para las personas que llegan a su primer cumpleaños, la esperanza de vida es de 34,6 años en promedio. Sin embargo, los promedios no indican la vida útil máxima. El chimpancé más viejo de Japón era un macho nacido en la naturaleza, Jhonny, quien murió en enero de 2019 a la edad madura de 68 años.

Los nuevos resultados proporcionan a los investigadores información largamente esperada sobre los patrones de historia de vida de los chimpancés cautivos. Se espera que un análisis posterior permita a los científicos y cuidadores comprender mejor las causas de la mortalidad y la influencia de ciertas experiencias de la vida en la longevidad.

Havercamp agrega: "Hace décadas, los chimpancés fueron capturados e importados de África para diversos fines, como el entretenimiento y la investigación biomédica. Teniendo en cuenta su larga vida útil, personalidades únicas y altas capacidades cognitivas, tenemos la responsabilidad de proporcionar la mejor atención a largo plazo para ellos."

Satoshi Hirata, quien dirigió el estudio, también destaca la importancia de estos datos para el futuro de la primatología en Japón y en todo el mundo.

"Los chimpancés son criaturas altamente inteligentes y longevas. Los chimpancés nacidos hoy estarán con nosotros durante los próximos 30-40 años o más, cuando los investigadores como nosotros estén en edad de jubilación. Es vital considerar un enfoque orientado al futuro que trascienda generaciones. para que los humanos podamos cumplir con nuestras responsabilidades con estos chimpancés ". (Fuente: Universidad de Kyoto)

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