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Moon Crash Site Found! NASA Probe Spots Grave of Israeli Lunar Lander

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Moon Crash Site Found! NASA Probe Spots Grave of Israeli Lunar Lander

Moon Crash Site Found! NASA Probe Spots Grave of Israeli Lunar Lander

Una nave espacial de la NASA de ojos afilados divisó los probables restos de una nave espacial israelí que se estrelló en la Luna el mes pasado.

Las nuevas imágenes lunares muestran lo que parece ser el lugar de descanso final de la Beresheet lander, una nave espacial administrada por la organización sin fines de lucro SpaceIL.

El sitio de impacto de Beresheet aparece como un "halo de impacto blanco" en la nueva imagen del Orbitador de reconocimiento lunar (LRO), dijeron funcionarios de la NASA en un comunicado. Una cola blanca también es claramente visible en la imagen, que la NASA dijo que es consistente con la trayectoria y el ángulo de aproximación de Beresheet cuando la nave espacial cayó el 11 de abril.

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El Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA vio el sitio del accidente de la nave espacial Beresheet de SpaceIL, que falló durante un aterrizaje lunar el 11 de abril de 2019.

(Imagen: © NASA / GSFC / Universidad Estatal de Arizona)

"Las cámaras capturaron una mancha oscura, a unos 10 metros. [32 feet] De ancho, eso indica el punto de impacto. "El tono oscuro sugiere una superficie rugosa por el aterrizaje duro, que es menos reflectante que una superficie limpia y lisa", dijeron los funcionarios de la NASA.

"El halo ligero alrededor de la mancha podría haberse formado a partir del gas asociado con el impacto o de las partículas finas del suelo expulsadas durante el descenso de Beresheet, que suavizaron el suelo alrededor del lugar de aterrizaje, haciéndolo altamente reflectivo", agregó la agencia.

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La misión de Beresheet, el primer vehículo de aterrizaje lunar privado, llegó a su fin repentino el 11 de abril Durante su descenso a la superficie lunar. La órbita de LRO trajo esa nave espacial al lugar del impacto el 22 de abril, y el orbitador capturó la imagen utilizando sus cámaras de ángulo estrecho en blanco y negro.

LRO voló sobre el sitio a una altura de aproximadamente 56 millas (90 kilómetros). Desde esa distancia, la nave no pudo detectar ningún cráter. Los oficiales de la NASA dijeron que es posible que el cráter fuera demasiado pequeño para las cámaras de LRO o que Beresheet haya creado una pequeña hendidura en lugar de un cráter.

Beresheet golpeó la superficie con un ángulo de acercamiento bajo (8,4 grados en relación con la superficie) y con una velocidad y una masa de luz relativamente bajas en comparación con un meteoroide típico (roca espacial) que se estrella contra la superficie de la luna, informaron funcionarios de la NASA. Todas estas condiciones pueden haber agregado hasta una pequeña muesca en la superficie.

La NASA encontró el sitio gracias al seguimiento por radio del descenso de Beresheet, que ubicó el sitio de aterrizaje con una incertidumbre de solo unas pocas millas. Los técnicos compararon las nuevas imágenes con 11 "antes" de las imágenes tomadas del área y encontraron solo una característica que plausiblemente podría haber sido hecha por Beresheet. El equipo también comparó el sitio con los cráteres hechos por otras naves espaciales que impactaron la superficie lunar, incluyendo GRAIL, LADEE y Ranger.

La NASA no ha terminado con sus observaciones Beresheet todavía. Se montaron pequeños espejos en la parte superior de la nave, por lo que la agencia está tratando de hacer rebotar pulsos de láser de LRO en los espejos. Aún no está claro si el retrorreflector sobrevivió al accidente.

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LINK DE LA FUENTE ORIGINAL SPACE.COM

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