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Las estatinas pueden ayudar a prevenir problemas oculares relacionados con la diabetes

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Las estatinas pueden ayudar a prevenir problemas oculares relacionados con la diabetes

Las estatinas pueden ayudar a prevenir problemas oculares relacionados con la diabetes

(Reuters Health) - Los pacientes diabéticos que toman estatinas para tratar el colesterol alto pueden obtener un beneficio adicional: un menor riesgo de daño a la retina, según sugiere un estudio reciente.

Los investigadores descubrieron que los pacientes diabéticos que tomaban estatinas tenían un 14 por ciento menos de probabilidades de desarrollar retinopatía que los que no lo hacían. Y entre los pacientes que desarrollaron retinopatía, la terapia con estatinas se asoció con una progresión más lenta de la enfermedad, según el Dr. Eugene Yu-Chuan Kang, investigador del Hospital Chang Gung Memorial en Taiwán, y sus colegas.

La diabetes conduce a la retinopatía por el daño en los vasos sanguíneos de los ojos, dijo la Dra. Szilard Kiss, directora del servicio de retina y directora de teleoftalmología en el Centro Médico NewYork-Presbyterian / Weill Cornell en la ciudad de Nueva York.

En última instancia, las personas pueden quedar ciegas debido a la retinopatía diabética.

"La retina es como la película en una cámara", explicó Kiss, quien no participó en el nuevo estudio. "La diabetes hace que los vasos sanguíneos se conviertan en fugas, lo que causa inflamación en la retina".

Cuando los vasos sanguíneos se escapan, derraman una gran cantidad de sustancias en la sangre, incluido el colesterol en la retina, dijo Kiss. Hasta el momento, los científicos no están seguros de cómo el colesterol podría estar causando daño a los ojos.

Como se informó en JAMA Ophthalmology, el equipo de investigación examinó detenidamente la Base de datos de seguros de salud nacional de Taiwán y finalmente encontró a 740,326 pacientes que habían recibido un diagnóstico de diabetes tipo 2 entre 1998 y 2013 y que también tenían colesterol alto. Los investigadores calcularon ese número hasta llegar a 219,359 pacientes, 199,760 de los cuales tomaban estatinas y 19,599 que no.

Los investigadores finalmente se decidieron por una comparación de 18,947 pacientes con estatinas y 18,947 que no estaban tomando los medicamentos para reducir el colesterol. Después de un seguimiento promedio de siete años, la retinopatía se había desarrollado en 2,004 pacientes que tomaban estatinas, o el 10,6 por ciento, en comparación con 2,269, o el 12 por ciento, de los que no tomaron los medicamentos.

Según informaron los investigadores, junto con una menor tasa de retinopatía diabética, el uso de estatinas también se relacionó con una menor necesidad de tratamientos invasivos para la enfermedad ocular.

Los ensayos clínicos han demostrado que los medicamentos para reducir el colesterol pueden afectar el riesgo de retinopatía diabética, dijo Kiss. "Pero este es un tipo de estudio muy valioso", agregó. "Es otro nivel de evidencia y confirma en el mundo real que el tratamiento de la dislipidemia puede tener un efecto en la retinopatía diabética".

"El estudio reitera la importancia de tratar la hiperlipidemia en presencia de diabetes", dijo Kiss. "Nos centramos mucho en el azúcar en la sangre en estos pacientes, lo cual es importante, por supuesto, pero no debemos olvidarnos de los lípidos".

Es importante recordar que esto es solo un estudio observacional, dijo el Dr. Seth Martin, profesor de medicina y director del programa avanzado de trastornos de los lípidos en el Centro Ciccarone para la Prevención de Enfermedades del Corazón en Johns Hopkins Medicine. Como tal, los hallazgos muestran una asociación pero no prueban que las estatinas conduzcan a tasas más bajas de retinopatía.

"Pero es un estudio muy interesante que se realizó en un gran número de pacientes", dijo Martin. Además, "es tranquilizador que haya una disminución de la retinopatía en quienes toman estatinas".

Al final, dijo Martin, la principal razón para tomar estatinas es reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. El impacto potencial en los ojos de los pacientes diabéticos podría ser un beneficio adicional.

"Ha habido un gran aumento de la diabetes con el tiempo", dijo Martin. "Es una condición realmente importante que conlleva un riesgo cardiovascular que las personas a menudo no reconocen ni se dan cuenta de cuán grande es el riesgo".

FUENTE: bit.ly/2RIjmwp JAMA Ophthalmology, online 10 de enero de 2019.

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ARTICULO ORIGINAL REUTERS

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