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Boom! Another Neutron-Star Crash Spotted

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Boom! Another Neutron-Star Crash Spotted

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Los astrónomos aparentemente han visto otro accidente épico de estrellas de neutrones, y no necesitaron ondas gravitacionales para hacerlo.

El observatorio de rayos X Chandra de la NASA detectó una poderosa ráfaga de luz de rayos X proveniente de una galaxia de 6,6 mil millones de años luz de la Tierra, según informa un estudio reciente. La emisión, según los investigadores, probablemente fue generada por la fusión de dos estrellas de neutrones, cadáveres estelares exóticos tan densos que su materia constituyente es aplastada en neutrones.

Si esta interpretación es correcta, abre nuevos caminos en la búsqueda de colisiones con estrellas de neutrones, dijeron los miembros del equipo de estudio. Aunque hay otro contendiente fuerte, hasta la fecha solo se ha confirmado uno de estos eventos: un descubrimiento de 2017 que se basó en gran medida en la detección de ondulaciones en el espacio-tiempo conocidas como ondas gravitacionales. (Varios telescopios diferentes también observaron la luz de ese choque, Abriendo la era de la "astronomía multimessenger".)

Relacionado: Imágenes: El asombroso descubrimiento de un accidente de estrella neutrónica, ondas gravitacionales y más

"Hemos encontrado una forma completamente nueva de detectar una fusión de estrellas de neutrones", dijo el autor principal del estudio Yongquan Xue, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China, dijo en una declaración. "El comportamiento de esta fuente de rayos X coincide con lo que uno de los miembros de nuestro equipo predijo para estos eventos".

La fuente de luz que estudió Chandra, llamada XT2, se encendió el 22 de marzo de 2015, pero el equipo de investigación lo vio más tarde después de revisar los datos de archivo del observatorio. El brillo de los rayos X de XT2 se mantuvo relativamente constante durante 30 minutos. Pero ese brillo disminuyó en un factor de 300 en las siguientes 6,5 horas y luego se desvaneció por completo.

Esta firma de rayos X, dijeron los investigadores, coincide con la de un magnetar recién nacido, una estrella de neutrones de giro rápido con un campo magnético aproximadamente cuatrillones de veces más potente que el de la Tierra. Entonces, parece que el choque de estrella de neutrones XT2 creó un magnetar en lugar de un agujero negro, al igual que el evento de 2017 (que se conoce como GW170817, porque se vio por primera vez el 17 de agosto de 2017).

Los miembros del equipo dijeron que el nuevo estudio debería ayudar a los astrónomos a aprender más sobre la estructura interior de las estrellas de neutrones.

"No podemos juntar estrellas de neutrones en un laboratorio para ver qué sucede, por lo que tenemos que esperar hasta que el universo lo haga por nosotros", dijo el coautor Bing Zhang, de la Universidad de Nevada en Las Vegas. declaración. "Si dos estrellas de neutrones pueden colisionar y una estrella de neutrones pesada sobrevive, entonces esto nos dice que su estructura es relativamente rígida y resistente".

XT2 probablemente también generó ondas gravitacionales, dijeron los investigadores. Pero el evento ocurrió antes del lanzamiento de la versión actualizada del Interferómetro láser Observatorio de ondas gravitacionales (LIGO). Ese proyecto, junto con un esfuerzo hermano conocido como Virgo, detectó las ondulaciones espacio-temporales de GW170817. Y XT2 probablemente esté demasiado lejos para ser investigado por LIGO de todos modos, dijeron los miembros del equipo de estudio.

Si XT2 es de hecho una fusión de estrellas de neutrones, es un miembro de un grupo muy selecto. Pero puede haber otros de su tipo que no se detectan en los archivos de Chandra.

"Hemos empezado a mirar a otros Datos de chandra "Para ver si existen fuentes similares", dijo el coautor Xuechen Cheng, también de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China, en la misma declaración. "Al igual que con esta fuente, los datos que se encuentran en los archivos pueden contener algunos tesoros inesperados. "

El nuevo estudio fue publicado la semana pasada en la revista. Naturaleza. Puedes leerlo gratis en el sitio de preimpresión en línea arXiv.org.

El libro de Mike Wall sobre la búsqueda de vida extraterrestre ".Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), está fuera ahora. Síguelo en Twitter @michaeldwall. Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.

LINK DE LA FUENTE ORIGINAL SPACE.COM

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