The & # 039; Trump Slump & # 039 ;: Con un amigo en la Casa Blanca, Gun Sales Sag

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The & # 039; Trump Slump & # 039 ;: Con un amigo en la Casa Blanca, Gun Sales Sag

The & # 039; Trump Slump & # 039 ;: Con un amigo en la Casa Blanca, Gun Sales Sag

DALLAS-El presidente Trump habló a una multitud que lo aclamaba en la conferencia anual de la Asociación Nacional del Rifle en mayo, diciendo que los propietarios de armas no tenían un aliado más fuerte que el presidente y la mayoría republicana en el Congreso.

Para los fabricantes de armas, resulta que esto es una bendición mixta.

Desde la victoria de Trump en 2016, las ventas se han ralentizado, especialmente para el rifle semiautomático AR-15 más vendido, tanto que los ejecutivos de las armas lo han denominado "caída de Trump". Una industria que capitalizó miedo al control de armas para impulsar las ventas durante las administraciones demócratas está encontrando que es difícil atraer compradores cuando esas preocupaciones se disipan.

"Las ventas se han normalizado porque no tiene un mercado basado en el miedo", dijo Mark Eliason, vicepresidente de ventas y marketing de Windham Weaponry, un fabricante de armas de Maine.

Mark Kresser, ex presidente ejecutivo del fabricante de armas Taurus Holdings Inc., dijo que el auge del AR-15 probablemente no regrese en ausencia de otro cambio político. "El brillo está saliendo del níquel", dijo.

La empresa matriz de Smith & Wesson, American Outdoor Brands Corp., dijo que la caída de la demanda de sus rifles AR causó que los ingresos de las armas largas cayeran un 50% a $ 90 millones para el año que finalizó el 30 de abril, en comparación con el año fiscal anterior.

Sturm, Ruger & Co. Inc. informó una caída del 13,5% en las ventas netas de armas de fuego durante los primeros seis meses del año en comparación con el año anterior. La compañía no divide las ventas por tipo de armas de fuego, pero vende rifles estilo AR-15.

Sin datos de ventas disponibles en toda la industria, las verificaciones de antecedentes proporcionan una medida aproximada de la disminución en las ventas totales de armas de fuego. Los controles cayeron un 11% en 2017 desde un récord en 2016, de acuerdo con un análisis de datos de la Oficina Federal de Investigaciones de la National Shooting Sports Foundation, un grupo de la industria. Eso excluye los cheques de armas ocultas y otros permisos no relacionados con la compra de armas.

Remington Outdoor Co. se declaró en bancarrota en marzo y surgió dos meses después. Es el fabricante de armas más antiguo de los EE. UU., Fundado en 1816, y fabrica rifles estilo AR bajo sus marcas Bushmaster y DPMS Panther Arms.

Los fabricantes de armas ahora están tratando de contrarrestar la caída de las ventas del arma de fuego rápido, que jugó un papel importante en la reactivación de la industria de armas de los EE. UU. En la convención de primavera de la NRA en Dallas, ofrecieron nuevos colores, tamaños y modelos. Windham Weaponry ofreció dos rifles estilo AR con nuevos calibres, uno diseñado para cazar y otro para tiro al blanco de largo alcance.

Un comienzo lento

Durante décadas, el AR-15 atrajo poco interés de los propietarios de armas, las compañías de armas o los defensores del control de armas. Colt introdujo el rifle en el mercado civil en 1964 como la versión semiautomática del rifle M16 utilizado por los militares de los EE. UU. Se comercializó como el "excelente compañero de caza", pero las ventas nunca despegaron. Colt fue el único fabricante del modelo hasta que salió patente en 1977.

Randy Luth, fundador de DPMS Panther Arms, dijo que algunos propietarios de armas tradicionales acostumbrados a los rifles de caza de acción rápida y las escopetas se alejaron del arma de estilo militar cuando comenzó a venderlos a principios de la década de 1990.

La oposición legislativa a tales rifles comenzó después de un tiroteo en un patio de 1989 en Stockton, California, donde un pistolero armado con un AK-47 semiautomático mató a cinco personas e hirió a 32. El presidente Bill Clinton firmó la Prohibición de armas de asalto federal en 1994 que restringía la fabricación de varios tipos de armas semiautomáticas y ventas limitadas a modelos más antiguos.

La prohibición expiró en 2004 y la industria aumentó rápidamente la producción: las empresas de EE. UU. Fabricaron un millón de rifles estilo AR en los siguientes cuatro años, según las estimaciones de la fundación de deportes de tiro.

El momento fue fortuito para los fabricantes de armas. Miles de veteranos estadounidenses que habían usado la versión militar del rifle en Iraq y Afganistán volvían a casa. "El ejército en realidad estaba educando a los futuros clientes", dijo Luth, sobre "el éxito y la diversión de un AR-15". Ahora dirige una empresa de piezas de pistola Luth-AR después de vender DPMS en 2007.

El diseño del arma, liviano y fácil de disparar, amplió su atractivo. Los propietarios de armas intercambiaron piezas fácilmente y agregaron accesorios. Los fanáticos los llamaron Legos para adultos.

"También hay un factor 'aspirante'", dijo Bill Silver, ex ejecutivo de ventas de Kalashnikov USA y ex jefe de ventas comerciales de SIG Sauer. "La gente quiere ser un tipo de fuerzas especiales".

Más significativamente, los llamados periódicos del gobierno para restringir o prohibir el AR-15, que ha sido utilizado en algunos de los asesinatos masivos y mortales, provocaron olas de compra de armas de pánico durante los dos mandatos del presidente Barack Obama.

"Obama era el mejor vendedor de AR-15 que había", dijo Chris Waltz, un vendedor de armas de 54 años y veterano del ejército en Warner Robins, Georgia.

Del mismo modo, la perspectiva de una presidencia de Hillary Clinton impulsó las ventas en los meses previos a las elecciones presidenciales de noviembre de 2016.

Mark Westrom, ex propietario y CEO del fabricante de rifles AR Armalite, recordó el pánico del comprador después de que Obama pidió una prohibición de armas de asalto después de la Diciembre de 2012 asesinato de 20 niños y seis adultos en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, por un pistolero con un rifle estilo AR-15. La legislación falló.

"La estructura del mercado se expandió masivamente por varios pánicos", dijo Westrom, quien dirigió Armalite desde 1994 hasta 2013. Dijo que la compañía aumentó la producción durante estos períodos, calculando cuidadosamente su duración.

"Este es un mercado extraño que es estimulado por las administraciones demócratas", dijo Westrom.

El "comprador ansioso" fue considerado el mayor grupo de potenciales compradores de armas por primera vez, de acuerdo con un informe de marketing 2017 producido por Southwick Associates Inc. para la fundación de deportes de tiro.

"Llamar la atención sobre la preocupación de que las ventas de armas de fuego podrían restringirse aún más tendrá un gran impacto en los compradores ansiosos", dijo el informe, citando las armas estilo AR como "mejores apuestas" para estos prospectos.

La demanda del comprador empujó los rifles estilo AR de un producto de nicho a más de una cuarta parte del mercado de armas de fuego de los EE.UU. $ 10 mil millones el año pasado, según los analistas. Al menos 143 empresas, desde pequeños fabricantes de armas hasta gigantes que cotizan en bolsa, fabrican los rifles, según la Guía de Shooter's Bible Guide para AR-15 de 2016, más del doble del número de fabricantes de cinco años atrás.

Las compañías fabricaron 9,3 millones de rifles estilo AR y similares en los EE. UU. Para ventas nacionales de 2009 a 2016, en comparación con 2,1 millones en los 19 años anteriores, según el grupo de la industria de los deportes de tiro.

El Sr. Waltz, el veterano de Georgia, no planeaba construir un negocio de armas cuando comenzó a hacer sus publicaciones en Facebook quejándose de las llamadas para una prohibición de rifle de asalto después de los asesinatos de Sandy Hook.

Él registró el nombre "AR-15 Gun Owners of America" ​​y luego estableció una tienda en línea que vende camisetas y distintivos. Pronto comenzó a vender rifles completos, alcances, piezas y municiones. Los negocios se pusieron tan buenos que contrató a siete empleados y compró un bote y un RV.

Cada vez que un funcionario planteaba la idea de restringir las ventas de AR-15, las ventas aumentaban. Cuando el Sr. Trump fue elegido, el Sr. Waltz dijo, las cosas cambiaron: "Hubo un descenso visible en las ventas. Lo vimos de inmediato ".

El Sr. Waltz es partidario comprometido del presidente y conserva una fotografía firmada por el Sr. Trump en su oficina. Vende camisetas con un AR-15 y palabras en griego antiguo que más o menos se traducen en "ven y tómalas", una referencia a la supuesta respuesta de un rey espartano cuando se le dice que deje sus armas ante un ejército persa más grande.

'Hacerlo fresco'

Las demandas por leyes de armas más estrictas crecieron nuevamente este año después del tiroteo fatal de 17 personas por un pistolero con un rifle estilo AR-15 en una escuela secundaria en Parkland, Fla. La senadora demócrata Dianne Feinstein, quien introdujo una prohibición de armas de asalto después del Masacre de Las Vegas en octubre pasado, renovó su impulso después del ataque al campus de febrero.

A diferencia de años anteriores, los esfuerzos no han estimulado un gran aumento en las ventas de armas de fuego.

Pierce Sweeney, un quiropráctico de 32 años de edad en San Antonio, Texas, dijo que las llamadas a prohibiciones o restricciones en algún momento llevaron a los propietarios de armas a comprar más. Ahora, dijo, muchas personas se han vuelto insensibles a esas noticias.

El Sr. Sweeney posee dos AR-15 y otras siete armas que él y su esposa usan para disparar a blancos y cerdos salvajes. Si él compra una nueva arma de fuego, el Sr. Sweeney dijo, él venderá una que ya posee.

Alrededor del 8% de todos los propietarios de armas poseen el 39% de las armas de fuego en los Estados Unidos, según un estudio reciente de Harvard. Muchos dicen que tienen suficiente por ahora, lo que hace que los fabricantes de armas encuentren nuevas ofertas.

En la convención de NRA esta primavera, Springfield Armory presentó el sexto modelo en su línea de dos años de rifles estilo Saint AR-15. La nueva "Pistola Saint AR-15" es una pistola negra con una abrazadera que parece un AR-15. "En cualquier negocio, cuando comienza a desacelerarse, la gente sale con nuevos productos", dijo Steve McKelvain, presidente de Springfield Armory en Geneseo, Illinois.

Palmetto State Armory mostró un diseño de rifle estilo AK-47 que usa la misma munición que un AR-15. "Hay que hacerlo fresco porque todo el mundo ya tiene una AR", dijo Kris Vermillion, creador de contenido de comercio electrónico del fabricante con sede en Carolina del Sur.

Springfield Armory ha intentado atraer compradores más jóvenes y diversos. La compañía describe sus AR-15 como "construidos para los libres e independientes" y "representa la próxima generación del rifle de defensa personal de los Estados Unidos".

El video de la compañía tiene una banda sonora de hard-rock y muestra a adultos más jóvenes -hombres, mujeres, blancos, afroamericanos- disparando el arma en cámara lenta.

"Apeló a una base más amplia", dijo McKelvain, el presidente de Springfield. "Pero se corre una delgada línea alienando a los tipos de núcleo duro".

Escribir a Zusha Elinson en zusha.elinson@wsj.com y Cameron McWhirter en cameron.mcwhirter@wsj.com

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ARTICULO ORIGINAL THE WALL STREET JOURNAL

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