CERCA

El presidente Donald Trump dice que Google y otras compañías tecnológicas están "pisando territorio muy, muy problemático". (28 de agosto) AP

SAN FRANCISCO - Los principales ejecutivos de Silicon Valley serán detenidos esta semana en el Capitolio sobre cómo sus compañías vigilan la interferencia rusa en las elecciones estadounidenses. Espere algunas preguntas puntuales sobre cómo estas compañías también manejan el discurso político.

Las crecientes acusaciones de que Facebook, Google y Twitter limitan el alcance de voces y puntos de vista conservadores en sus plataformas es la última crisis política que envuelve a la industria de la tecnología.

Durante el año pasado, los cargos de censura se han convertido en un grito de guerra conservador, planteado en múltiples audiencias en Capitol Hill. Ahora los ataques están aumentando, con algunos líderes republicanos y ahora el presidente Donald Trump usando el hashtag #stopthebias para apuntar a Silicon Valley de tendencia izquierdista antes de las elecciones de mitad de período de noviembre.

¿Por qué? Llega a un punto de mira con los seguidores cuya opinión de las redes sociales se ha hundido al nivel de los medios de comunicación. Una nueva encuesta del Media Research Center realizada por McLaughlin & Associates encontró que el 65 por ciento de los autodenominados conservadores creen que las compañías de medios sociales censuran intencionalmente el derecho político. Algunos republicanos han comenzado a usar prejuicios en los lanzamientos de recaudación de fondos.

"Si eres un firme seguidor conservador de Trump y no te gusta la CNN, puedes cambiar el canal a Fox. Pero, ¿dónde cambias el canal de Facebook o Google?" dijo Dan Schnur, profesor de la Escuela de Comunicaciones Annenberg de la Universidad del Sur de California.

"Social falso" y "búsqueda falsa" están ahora en la punta de las lenguas conservadoras de la misma manera que las "noticias falsas" han sido durante los últimos años, informes Mike Allen de Axios. Donald Trump Jr. le dijo a Allen que si existiera una alternativa conservadora a Facebook, él instaría a los seguidores de Trump a cambiar a ella.

En un clima político tan tenso y amargamente dividido, las compañías tecnológicas toman en serio estos cargos. Facebook contrató al ex senador republicano Jon Kyl para considerar si suprime las voces conservadoras. El gerente general de Twitter, Jack Dorsey, se ha reunido con prominentes conservadores acerca del sesgo.

Más: Asesor de Trump dice que el presidente sopesa las regulaciones en el motor de búsqueda de Google que él considera "manipulado"

Más: ¿Facebook es demasiado liberal? Se compromete a investigar los cargos de parcialidad contra los conservadores

Más: Twitter acusado de parcialidad política en represión de derecha

Amenazas regulatorias, solicitudes de donantes

Estas medidas de defensa podrían ayudarlos a evitar las amenazas de regulación. La semana pasada, la administración Trump planteó la posibilidad de apretar los tornillos de Google a medida que un creciente número de propuestas para regular la gran tecnología recorren Washington. No hay mucho que la Casa Blanca pueda hacer sin la cooperación del Congreso, pero Trump tiene una habilidad especial para normalizar las ideas políticas que antes no eran parte de la discusión pública, dicen los observadores políticos.

El martes pasado, el asesor económico de la Casa Blanca, Larry Kudlow, dijo que la administración Trump estaba "investigando" si las búsquedas de Google deberían ser monitoreadas por el gobierno federal. Trump pareció retroceder esa amenaza el miércoles. "Simplemente vamos a ver", dijo. "¿Sabes lo que queremos? No regulación. Justicia."

Pero el jueves, el presidente retirado del Comité de Finanzas del Senado, Orrin Hatch, de R-Utah, solicitó a la Comisión Federal de Comercio reabrir una investigación antimonopolio sobre "la conducta de Google en la búsqueda y la publicidad digital". La FTC terminó una investigación similar en 2013 antes de la gran reacción tecnológica en Washington. Google no quiso hacer ningún comentario.

Y en una entrevista con la Casa Blanca, Trump dicho Bloomberg que algunas personas ven una
"situación antimonopolio" con Facebook, Google y Amazon, pero en repetidas ocasiones se negó a comentar si él quiere romper estas compañías. "Quiero decir, mira, los conservadores han sido tratados muy injustamente", dijo.

"Cuanto mayor es el levantamiento, más probabilidades hay de que haya algún tipo de acción para crear algún tipo de mercado competitivo en las redes sociales que ahora existe en la televisión por cable", dijo Schnur. "Hace una generación, el periódico de la mañana y las noticias de la tarde fueron vistos más como servicios públicos que como combatientes partidistas. Las personas que dirigen estas compañías de medios sociales quieren evitar el mismo destino".

La semana pasada, Trump usó su megáfono de Twitter para amplificar los cargos por parcialidad. En declaraciones a reporteros en la Casa Blanca el miércoles, dijo que Google y otras compañías "silencian a una gran parte de este país".

Como prueba, Trump publicó un video en el que afirmaba que Google conectó las direcciones del Estado de la Unión del presidente Barack Obama en su página de inicio, pero no en la suya. Google lo negó, respaldado por capturas de pantalla que mostraban que había promovido el discurso.

La controversia comenzó el martes después de que Trump enviara tweets a primera hora de la mañana acusando a Google de manipular los resultados de búsqueda para difundir noticias anti-Trump y suprimir las noticias pro-Trump. Más tarde el martes, Trump dijo a los periodistas que al favorecer las opiniones liberales, Google, Facebook y Twitter están "pisando territorio muy, muy problemático y tienen que tener cuidado". Google respondió que "la búsqueda no se usa para establecer una agenda política y no sesgamos nuestros resultados hacia ninguna ideología política". Facebook y Twitter se rehusaron a comentar.

Más: Trump dice que Google ignoró su dirección de Estado de la Unión; Google no está de acuerdo

Más: Estos son los memes liberales que Irán usó para apuntar a los estadounidenses en Facebook

La campaña de Trump compartió los tweets del presidente con partidarios para recaudar donaciones. El líder de la mayoría en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano de California, quien durante meses criticó a Silicon Valley por sus prejuicios, está usando el tema cargado en las apelaciones de recaudación de fondos. También está presionando el hashtag #StopTheBias que el presidente tuiteó esta semana.

El presidente está apuntando a las mismas plataformas acreditadas con su ascenso político a la Oficina Oval. Incluso hoy en día, es el mayor gastador en anuncios políticos de Facebook, según un estudio reciente de la Universidad de Nueva York.

Pero las quejas de la semana sobre Google y las redes sociales fueron singularmente efectivas para Trump, cambiando abruptamente la conversación de uno de los períodos más oscuros de su presidencia: el acuerdo de Michael Cohen, la condena de Paul Manafort y la reacción de Trump a la muerte de John McCain.

El momento de los ataques de Trump no podría ser peor para las compañías tecnológicas. El miércoles, los legisladores del Comité de Inteligencia del Senado cuestionarán a la directora de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, y al director general de Twitter, Jack Dorsey, durante una audiencia centrada en la interferencia rusa en las elecciones estadounidenses, casi un año después de que Facebook, Google y Twitter testificaran ante el Congreso. Por separado, Dorsey comparecerá ante el Comité de Energía y Comercio de la Cámara.

La última vez que ejecutivos de bajo nivel comparecieron ante el Congreso, no fueron bien recibidos, pero las compañías tecnológicas tienen una mejor historia que contar esta vez. Han estado eliminando agresivamente la interferencia extranjera de Rusia e Irán en sus plataformas, trabajando estrechamente entre sí, así como con las firmas de seguridad, las fuerzas del orden y los funcionarios de inteligencia para cerrar las amenazas. Y después de que el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, se sorprendió por las repetidas acusaciones de censura conservadora durante las audiencias del Congreso de abril sobre el escándalo de Cambridge Analytica, también se están preparando para responder esas preguntas.

Con una notable excepción. El panel del Senado invitó al CEO de Google Alphabet, Larry Page, y se ofreció a aceptar al CEO de Google, Sundar Pichai, pero Google ofreció a Kent Walker, su vicepresidente sénior de asuntos mundiales y una persona clave en interferencia electoral.

El presidente del Comité de Inteligencia del Senado, Richard Burr, rechazó a Google y dijo que Walker no es lo suficientemente alto. Google dice que no tiene planes de enviar a nadie más, lo que provocó que ambas partes criticaran el no show. El senador Mark Warner de Virginia, el principal demócrata del panel de Inteligencia, dijo que Google está cometiendo un grave error. Los senadores pueden celebrar la audiencia con una silla vacía.

Más: Las estrellas de YouTube Pro-Trump La demanda de diamantes y seda se sienta con el CEO de Facebook Mark Zuckerberg

Más: Los republicanos presionan a los gigantes de las redes sociales sobre el "sesgo" anti-conservador que los Demos llaman 'sin sentido'

Lea o comparta esta historia: https://usat.ly/2PSmBO3