Se han descubierto veinte lunas nuevas en órbita alrededor de Saturno, rompiendo el récord de Júpiter

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Se han descubierto veinte lunas nuevas en órbita alrededor de Saturno, rompiendo el récord de Júpiter

Saturno ha enganchado el récord de Júpiter por tener la mayor cantidad de satélites como veinte lunas nuevas han sido descubiertos orbitando el "planeta anillado". Esto eleva el total de lunas en órbita alrededor de Saturno a 82, tres más que las 79 de Júpiter.

Los astrónomos del Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional fueron los que descubrieron las veinte lunas previamente desconocidas. los lunas recién descubiertas todos tienen aproximadamente tres millas de diámetro, con diecisiete de ellos orbitando en retrógrado (lo que significa que orbitan Saturno en la dirección opuesta a la rotación del planeta). Cada una de las diecisiete lunas tarda más de tres años terrestres en hacer una órbita completa alrededor de Saturno, siendo una de ellas la luna más lejana descubierta hasta ahora del planeta. Como orbitan en retrógrado, las lunas probablemente fueron una vez parte de una luna más grande que se separó.

En cuanto a las tres lunas que orbitan en progrado (rotación en sentido antihorario), una de ellas tarda más de tres años terrestres en hacer una órbita completa alrededor de Saturno, mientras que las otras dos tardan aproximadamente dos años en dar una vuelta completa alrededor del planeta.

Scott S. Sheppard, de la Carnegie Institution for Science y que dirigió el equipo de astrónomos que encontraron las nuevas lunas, dijo: "Estudiar las órbitas de estas lunas puede revelar sus orígenes, así como información sobre las condiciones que rodean a Saturno en el momento de su formación ".

Continuó diciendo: "Este tipo de agrupación de lunas exteriores también se ve alrededor de Júpiter, lo que indica que se produjeron colisiones violentas entre lunas en el sistema de Saturno o con objetos externos como asteroides o cometas que pasan". Sheppard también descubrió doce lunas nuevas alrededor de Júpiter el año pasado.

Según su ubicación en las proximidades de Saturno, se cree que las lunas se crearon después de que Saturno se formó casi por completo. “En la juventud del Sistema Solar, el Sol estaba rodeado por un disco giratorio de gas y polvo del que nacieron los planetas. Se cree que un disco similar de gas y polvo rodeó a Saturno durante su formación ”, afirmó Sheppard.

Continuó explicando: "El hecho de que estas lunas recién descubiertas pudieran continuar orbitando Saturno después de que sus lunas padres se separaron indica que estas colisiones ocurrieron después de que el proceso de formación del planeta se completó en su mayoría y los discos ya no fueron un factor".

El público puede ayudar a nombrar las veinte lunas recién descubiertas, siempre y cuando se refieran a la mitología nórdica, gálica o inuit, y se puede hacer a través de Carnegie's formulario en linea.

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LINK DE LA FUENTE ORIGINAL MYSTERIOUS UNIVERSE

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