Anuncios

Salty Martian Water Could Have Enough Oxygen to Support Life

Salty Martian Water Could Have Enough Oxygen to Support Life

Un estudio reciente sugiere que el agua salada enterrada justo debajo de la superficie marciana podría tener suficiente oxígeno disuelto para mantener los microbios, y quizás incluso la vida animal simple, como las esponjas en algunos lugares.

Esta sorprendente conclusión podría ayudar a reformular la comprensión de los científicos de la La habitabilidad del planeta rojo., tanto el pasado como el presente, dijeron los miembros del equipo de estudio.

"Vivimos tiempos emocionantes", dijo la autora principal, Vlada Stamenkovic, investigadora científica del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Especialmente porque todavía se necesita mucho más trabajo para comprender mejor la habitabilidad marciana, espero que esto genere entusiasmo en el [scientific] comunidad, en el mundo, a pensar en Marte como un lugar potencial para que exista la vida, incluso hoy en día ".

El [La búsqueda de vida en Marte (una línea de tiempo de fotos)]

El agua fluyó generosamente a través de la tierra roja de Marte en el pasado antiguo, como han demostrado las observaciones realizadas por naves espaciales como los orbitadores Viking de la NASA, el Orbitador de Reconocimiento de Marte y los robots de Curiosidad, Espíritu y Oportunidad. De hecho, muchos científicos creen que incluso el planeta rojo contó con océanos hace miles de millones de años.

Esta agua superficial desapareció hace mucho tiempo, después de Marte perdió la mayor parte de su atmósfera. y la transición al mundo frío y seco que conocemos hoy. Pero los investigadores creen que algunas cosas húmedas probablemente persisten bajo tierra hasta hoy en día, tanto en acuíferos profundamente enterrados como en bolsas de salmuera, algunas de las cuales pueden estar justo debajo de la superficie.

Por ejemplo, algunos científicos piensan que las rayas oscuras marcianas estacionales conocidas como lineas de pendiente recurrente son causados ​​por el escape de tales salmueras, que pueden permanecer líquidas a temperaturas mucho más bajas que el agua "pura" debido a su contenido de sal.

Los científicos creen que las rayas oscuras en algunas laderas marcianas, conocidas como líneas de pendiente recurrente, que aparecen en la imagen del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, pueden ser causadas por agua líquida salada. El planeta rojo podría tener bolsas de salmueras ricas en oxígeno justo debajo de su superficie.

Los científicos creen que las rayas oscuras en algunas laderas marcianas, conocidas como líneas de pendiente recurrente, que aparecen en la imagen del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, pueden ser causadas por agua líquida salada. El planeta rojo podría tener bolsas de salmueras ricas en oxígeno justo debajo de su superficie.

Crédito: NASA / JPL-Caltech / Univ. de arizona

Stamenković y sus colegas modelaron el potencial de almacenamiento de oxígeno de los depósitos de salmuera cerca de la superficie, calculando la cantidad de O2 disuelto que podrían contener en diversos lugares alrededor del globo marciano.

Este un interesante pregunta astrobiológica. La vida como la conocemos no necesita necesariamente oxígeno; los primeros organismos de la Tierra eran anaeróbicos, después de todo, al igual que una gran parte de la moderna diversidad microbiana del planeta. Pero el oxígeno es una fuente de energía tan rica que su disponibilidad hace posible muchas rutas evolutivas interesantes, como el aumento de la compleja vida vegetal y animal. (Casi todas las especies multicelulares conocidas aquí en la Tierra respiran oxígeno de alguna manera).

Los investigadores descubrieron que las salmueras de Marte podrían contener una gran cantidad de oxígeno, suficiente para soportar la vida microbiana aeróbica en casi todas partes, si los requisitos de estos hipotéticos insectos de Marte reflejan los de la Tierra. Y los modelos mostraron que la capacidad de oxígeno disuelto varía mucho con el tiempo y de un lugar a otro, porque depende de la temperatura y, en menor medida, de la presión. (La variación temporal está ligada a cambios en la oblicuidad de Marte – La inclinación de su eje de rotación.)

Las temperaturas más frías promueven una mayor entrada de oxígeno a las salmueras. Por lo tanto, los investigadores determinaron que las bolsas especialmente frías cerca de los polos marcianos podrían ser lo suficientemente ricas en oxígeno como para soportar complejos organismos multicelulares como las esponjas. Tales "oasis aeróbicos" pueden ser comunes hoy en día por encima de los 67.5 grados de latitud norte y por debajo de los 72.5 grados de latitud sur.

El [Fotos: La búsqueda de agua en Marte]

Los astrobiólogos, por lo tanto, no deberían levantar la nariz en ambientes extremadamente fríos solo porque los relativamente cálidos tienden a ser mejores para la vida como lo conocemos aquí en la Tierra, dijo Stamenković.

"Cada entorno tiene sus pros y sus contras", dijo a Space.com.

Ningún planeta está más cargado de mitos y conceptos erróneos que Marte. Este cuestionario revelará cuánto realmente sabes acerca de algunas de las afirmaciones más ridículas sobre el planeta rojo.

El original & apos; Face on Mars & apos; Imagen tomada por el orbitador Viking 1 de la NASA, en escala de grises, el 25 de julio de 1976. La imagen muestra un macizo remanente ubicado en la región de Cydonia.

0 de 10 preguntas completas

Hay algunos datos observacionales que respaldan los nuevos resultados del modelado, dijeron los miembros del equipo de estudio. Por ejemplo, el Rover de curiosidad ha detectado óxidos de manganeso durante su exploración del cráter Gale de 96 millas de ancho (152 kilómetros) de Marte.

Se necesita una gran cantidad de oxígeno disuelto para producir estos minerales, dijo Stamenković. Aquí en la Tierra, agregó, los óxidos de manganeso se formaron solo después de que el O2 comenzó a persistir en la atmósfera hace unos 2.500 millones de años, un hito conocido como el Gran Evento de la Oxigenación (GOE).

"Nuestro modelo dice que [manganese oxide formation] Es posible que ocurra en Marte, debido al ambiente salobre y las bajas temperaturas ", dijo Stamenković.

El GOE estuvo ligado al auge del oxígeno. fotosíntesis, que produce prácticamente todo el oxígeno en el aire de la Tierra hoy en día. Solo hay una pequeña cantidad de oxígeno producido de manera abiótica en el aire de Marte, pero eso no significa que ninguna de las cosas pueda llegar a las salmueras enterradas. Por ejemplo, además de la traza de oxígeno atmosférico, la radiación emitida por elementos radiactivos en las rocas marcianas podría dividir las moléculas de agua en su hidrógeno y oxígeno, dijo Stamenković.

De hecho, la radiólisis y / u otros procesos pueden haber sido actores importantes en casi toda la historia del Planeta Rojo, lo que plantea la posibilidad de que Vida de marte – si alguna vez surgió – ha tenido acceso a oxígeno rico en energía durante miles de millones de años. Y lo mismo puede ser cierto en otros mundos con ambientes fríos y habitables, como las lunas de océanos Europa y Encelado (que orbitan Júpiter y Saturno, respectivamente), dijo Stamenković.

"Hay tantas formas abióticas de crear cantidades pequeñas pero suficientes de oxígeno que luego, a temperaturas más frías, pueden ser absorbidas de manera efectiva, y en realidad podrían desencadenar la evolución de una manera diferente a la que obtuvimos en la Tierra", dijo. "Todo esto es hipotético, pero vale la pena explorar".

Tanto la NASA como la Agencia Espacial Europea (en asociación con Rusia) pretenden lanzar Rovers de caza de vida hacia Marte en 2020. Pero ambos robots buscarán signos de vidas pasadas. La última, y ​​hasta ahora única, nave espacial para buscar los actuales organismos del Planeta Rojo en la superficie marciana fueron los aterrizadores gemelos Viking 1 y Viking 2 de la NASA, que aterrizaron en 1976.

Stamenković desea que eso cambie, y dijo que espera que el nuevo estudio, que se publicó en línea hoy (22 de octubre) en la revista. Geociencias de la naturaleza – Proporciona un pequeño impulso en esa dirección.

"Todavía hay mucho sobre la habitabilidad marciana que no entendemos, y hace mucho tiempo que tenemos que enviar otra misión que aborde la cuestión del agua subsuperficial y la vida potencial potencial en Marte, y busque estas señales", dijo.

El libro de Mike Wall sobre la búsqueda de vida extraterrestre ".Allí afuera" será publicado el 13 de noviembre por Grand Central Publishing. Síguelo en Twitter @michaeldwall. Síguenos @Spacedotcom o Facebook. Publicado originalmente en Space.com.

LINK DE LA FUENTE ORIGINAL SPACE.COM

Anuncios

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

A %d blogueros les gusta esto: