EL CAIRO (AP) - Gracias a su poder de estrella y a un gobierno dispuesto a mantener feliz a su activo internacional más valioso, Mohamed Salah ganó su última pelea con la federación de fútbol de Egipto después de que sus demandas de una mejor seguridad y disciplina en los campos de los Faraones reunió.

¿Pero cuánto tiempo un gobierno que ha mostrado poca tolerancia para la disidencia aguanta la demostración de independencia de la estrella de Liverpool y la búsqueda del cambio?

Mientras juegue brillantemente, la amplia popularidad de Salah lo protegerá, mientras le da al gobierno del presidente convertido en general, Abdel-Fattah el-Sissi, la buena publicidad global que desea.

Pero Salah debe andar con cuidado si pretende ser un instrumento de cambio en un deporte sumido en el hogar en la violencia, la ineficiencia y una red de intereses detrás de los cuales influyen las partes e individuos influyentes, incluidas las agencias gubernamentales. Esos intereses tienen armas para tomar represalias y los han usado contra otras celebridades en el pasado.

"El poder de Salah está enraizado fuera del control del gobierno, lo que lo hace más fuerte que el gobierno", dijo el analista político Hassan Nafaa, el mejor jugador y máximo goleador de la Premier League la temporada pasada. "Salah continuará ganando sus batallas a menos que el gobierno decida tomarlo y acusarlo de cooperar con la oposición".

Mientras que Salah generalmente se limitó a sí mismo en una serie de videos que publicó este mes sobre cuestiones relacionadas con la seguridad y la disciplina en los campamentos nacionales, el delantero de 26 años también ha planteado cuestiones que tocan algunos de los males de la sociedad egipcia, como la creciente xenofobia o el jingoísmo.

Se opuso, por ejemplo, a la repetida mención de la federación de su agente, el colombiano Rami Abbas, como extranjero que causa problemas entre él y la federación. También acusó a la federación de tratar de volver a los partidarios locales en su contra al sugerir que su estrellato se le ha subido a la cabeza y cuestionar su lealtad a Egipto.

"Trató de retratarme como alguien que odia a su país. Tenga la seguridad de que la gente no le creerá", dijo Salah, que figura en la lista de tres jugadores de la FIFA para su premio al Jugador del Año junto con Cristiano Ronaldo y Real de la Juventus. Luka Modric de Madrid.

Volviendo al caso de su agente, dijo: "Esto es 2018, no puedes seguir gritando colombiano! Colombiano! Colombiano! Sobre mi agente ... sigues diciendo que su actitud no es buena. Pero, mira, tenemos un problema, así que olvida su actitud y simplemente resuelve el problema ".

Una carta enviada por Abbas a la federación que exigía su renuncia si no se cumplían las demandas de Salah fue filtrada por la federación la semana pasada, aparentemente para avergonzar a Salah. "Creo que filtrar las letras para ver cómo reaccionará la gente no fue una buena solución".

"Ellos (los funcionarios de la federación) no podían enfrentarse a Salah por lo que recurrieron a su agente, pero al final capitularon", dijo Taha Ismail, un ex delantero y entrenador de Egipto.

Para millones de egipcios que luchan bajo el peso de las dificultades económicas y la represión política, Salah ha sido una rara historia de éxito y una fuente de inmenso orgullo y alegría. Su popularidad en casa trasciende sus habilidades para anotar goles, 44 goles a su nombre la temporada pasada en todas las competiciones, o los millones que ha otorgado para mejorar las instalaciones de salud, deportes y educación en su aldea del delta del Nilo.

Pero Egipto en los últimos años se ha mostrado capaz de asesinar personajes, conducir al exilio o incluso encarcelar a celebridades o figuras públicas que piden reformas o critican las políticas de el-Sissi.

La lista de celebridades egipcias que alguna vez se creyeron invencibles pero que han caído en desgracia con el gobierno de el-Sissi es larga. Ninguno de ellos ha tenido el tipo de apoyo que Salah disfruta entre los fanáticos o su estatus de celebridad global, pero su caída apunta a un gobierno preparado para arriesgarse a una reacción popular para perseguir a quien sea que vea como una amenaza.

Las luminarias en la lista incluyen un futbolista estrella retirado, un comediante popular, un ex jefe de estado mayor militar, un ex primer ministro y candidato a la elección presidencial y el ex jefe antiinjerto.

El comediante Bassem Youssef, el Jon Stewart del mundo árabe, es un ejemplo de una celebridad cuya popularidad masiva no lo protegió cuando el gobierno de el-Sissi sintió que las bromas de Youssef fueron demasiado lejos. Que su programa semanal de sátira política fue el más visto en la historia de la televisión en árabe no impidió que las autoridades lo sacaran del aire y luego obligó a Youssef, a menudo calificado como agente extranjero, a vivir en el exilio, sin poder volver a casa miedo al arresto

Más relevante para los peligros que posiblemente le esperan a Salah es el caso del mediocampista estrella Mohammed Abu-Treka, cuya popularidad y actuaciones elegantes para la escuadra nacional no lo protegieron de la ira del gobierno de el-Sissi por su apoyo a la proscrita Hermandad Musulmana, un islamista grupo que le dio a Egipto su primer presidente libremente elegido, Mohammed Morsi. Morsi fue expulsado en 2013 por el ejército, y luego liderado por el-Sissi, después de solo un año en el cargo.

Abu-Treka, ahora un experto en un canal de televisión deportivo con sede en Qatar, ha congelado sus activos y está en una lista de terroristas, lo que significa que enfrentaría un arresto si regresara a casa.

Significativamente, Salah ha elogiado repetidamente a Abu-Treka como su mentor y afirmó que estaba ligado a él por una fuerte amistad, afirmaciones que llamaron la atención de comentaristas progubernamentales de que el jugador del Liverpool debe mantenerse alejado del retirado Abu-Treka.

Salah pudo haber asegurado una considerable cantidad de buena voluntad del gobierno cuando donó 5 millones de libras ($ 280,000) a un fondo creado por el-Sissi, pero no ha observado el ritual tradicional de los atletas egipcios dedicando premios y títulos al presidente de El dia.

Las pistas de lo que podría esperar a Salah si se percibe que ha sobrepasado sus límites ya han surgido durante sus peleas con la federación, a veces de manera sutil, a veces no tanto.

Por ejemplo, cuando Salah tuvo su primera disputa con la federación en abril sobre sus derechos de imagen, un video de 2013 de él diciendo en aparente broma que era un partidario de la Hermandad Musulmana surgió en las redes sociales. Fue una advertencia apenas velada de que el jugador podría enfrentar procesos legales y posible encarcelamiento por apoyar a un grupo etiquetado como terrorista si refuerza sus críticas a la federación y los que están detrás de ella.

Varios legisladores egipcios han acusado al grupo de intentar alimentar la disputa de Salah con la federación.

Las cuentas de redes sociales que los funcionarios de la federación desestimaron como falsas han servido a Salah con otras advertencias. Incluyen amenazas a su familia, que aún vive en Egipto, si él no sigue la línea. Las mismas cuentas le recordaron que todavía tiene que hacer su servicio militar obligatorio, lo que podría ser más de dos años en su caso. Era otra amenaza apenas velada que, de llevarse a cabo, podría arruinar su carrera.

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Samy Magdy, periodista de The Associated Press en El Cairo, contribuyó con este informe.

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