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Regreso de la Soyuz MS-14 sin tripulación

El 6 de septiembre de 2019 a las 21:32 UTC la cápsula (SA) de la nave Soyuz MS-14 (11F732 Nº 743) aterrizó en Kazajistán a 140 kilómetros de la ciudad de Zhezkagan tras pasar 16 días en el espacio. La misión ha sido la primera de una nave Soyuz sin tripulación en 33 años desde la Soyuz TM-1 en mayo de 1986, ya que el objetivo era certificar el cohete Soyuz-2.1a de cara a vuelos tripulados en sustitución del cohete Soyuz-FG. La Soyuz MS-14 despegó el 22 de agosto y dos días después debía acoplarse al módulo Poisk de la Estación Espacial Internacional (ISS). Sin embargo, un fallo del sistema Kurs-P de dicho módulo obligó a abortar la aproximación automática. El TsUP de Moscú decidió que la Soyuz MS-13 con los cosmonautas Alexander Skvortsov, Luca Parmitano y Andrew Morgan se separase del puerto trasero del módulo Zvezdá y se acoplase al Poisk manualmente para dejar libre el puerto del Zvezdá a la Soyuz MS-14.

La Soyuz MS-14 se separa de la ISS (NASA).

El traslado de la Soyuz MS-13 al módulo Poisk se llevó a cabo sin problemas el 26 de agosto. Un día más tarde la Soyuz MS-14 se acopló finalmente con la ISS. Al no llevar tripulación, la Soyuz MS-14 se ha usado como nave de carga para trasladar 647 kg de equipos y víveres hasta la ISS, incluyendo instrumentos científicos como el telescopio Mini-EUSO (Extreme Universe Space Observatory) y, por supuesto, el robot antropomorfo Skybot F-850, alias «Fyodor», que acaparó los titulares de las noticias. Pese a su protagonismo, lo cierto es que el uso de robots espaciales como Fydor o Robonaut2 de la NASA son por ahora una práctica experimental que todavía está muy lejos de ser útil o rutinaria.

Alexéi Ovchinin con Fyodor y dos trajes Orlán (Roscosmos).

El robot Skybot F-850 tiene una masa de 160 kg y una altura de 1,80 metros. Ha sido construido por la empresa NPO Androidnaya Tekhnik dentro del marco del programa FEDOR (Final Experimental Demonstration Object Research) de la Fundación de Investigaciones Avanzadas del Ministerio de Defensa de la Federación Rusa. Durante su estancia en la estación, los cosmonautas Alexander Skvortsov y Alexéi Ovchinin realizaron varias pruebas con el robot en el segmento ruso de la ISS haciendo uso de sistemas de telepresencia. Los cosmonautas demostraron que Fyodor era capaz de manipular objetos, manejar herramientas como taladros y agarrarse a pasamanos de la estación, todo ello mediante telepresencia. El objetivo de Roscosmos es que en el futuro este tipo de robots pueda llevar a cabo tareas peligrosas en el exterior de la estación, pero antes de que eso ocurra habrá que modificarlos drásticamente (nuevas baterías, nuevas capas de material aislante, nuevos sistemas de control de la temperatura, etc.). Durante el lanzamiento y aterrizaje Fyodor estuvo sentado en el asiento central de la Soyuz, un lugar reservado al comandante de la misión. Para asegurar el robot al asiento se usó un arnés especial.

Fyodor contempla melancólico la inmensidad del espacio a través de la escotilla del módulo Poisk (Roscosmos).
Manejando a Fyodor en el módulo Poisk (Roscosmos).

En el descenso de la Soyuz MS-14 se ha usado el nuevo sistema de control y guiado digital BIUS, que se usará a partir de ahora en las futuras naves Soyuz (el sistema BIUS se había probado parcialmente en las Soyuz MS-04, MS-06 y MS-11). Además, la cápsula llevaba 220 kg de equipos —Fyodor incluido— y resultados de experimentos científicos. Curiosamente, Roscosmos apenas ha publicado imágenes del regreso de la Soyuz MS-14 (afortunadamente, sí que hay vídeos). En muchos medios, incluidos varios medios oficiales rusos, se han publicado imágenes del regreso de esta nave que no corresponden con esta misión (una práctica que, lamentablemente, es relativamente habitual en misiones poco relevantes). Se ve que si no hay personas a bordo la operación no es tan interesante, aunque ciertamente el número de efectivos desplegados fue muy inferior al de una misión tripulada. El próximo 25 de septiembre despegará la Soyuz MS-15 con Oleg Skrípochka (Roscosmos), Jessica Meir (NASA) y Hazza Al Mansouri (Emiratos Árabes Unidos). Mansouri, el primer astronauta de los EAU, regresará el 3 de octubre con Alexéy Ovchinin y Nick Hague en la Soyuz MS-12. Todavía no se sabe cuándo volverá Fyodor a la ISS.

Fyodor dentro de la cápsula (Roscosmos).
Regreso de la Soyuz MS-14. La cápsula aterrizó en posición vertical (Roscosmos).

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LINK DE LA FUENTE ORIGINAL NAUKAS DANIEL MARIN

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