Los dinosaurios pueden haber sido envenenados por Mercurio antes de que un asteroide mortal golpeara la Tierra

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Los dinosaurios pueden haber sido envenenados por Mercurio antes de que un asteroide mortal golpeara la Tierra

Según un estudio reciente, los dinosaurios pueden haber estado sufriendo de envenenamiento por mercurio antes del mortal asteroide que causó su extinción golpeó la Tierra hace 66 millones de años. Mientras que muchos científicos creen que un gran asteroide llamado Chicxulub causó la extinción de los dinosaurios, otros piensan que puede haber otros factores involucrados en su desaparición.

Los científicos han estado examinando fósiles antiguos encontrados en diferentes partes del mundo y descubrieron que había un aumento en los niveles de dióxido de carbono y mercurio en todo el planeta. Creen que el aumento de los niveles de mercurio y dióxido de carbono fue causado por varias erupciones volcánicas violentas que tuvieron lugar decenas de miles de años antes de que el asteroide asesino golpeara la Tierra. De hecho, piensan que tres cuartos de la vida en la Tierra ya habían sido eliminados por la lava de las violentas erupciones.

Impresión artística del impacto de Chicxulub.

Los diferentes proyectiles que los científicos examinaron provinieron de la Antártida, Alaska, Alabama, el estado de Washington, California, Argentina, Libia, Suecia, Egipto e India. Los depósitos retienen una gran cantidad de información valiosa sobre la temperatura y la calidad del agua en función de los químicos que se encuentran en el agua que contienen. Cuando el mercurio entra al agua, reacciona con la materia orgánica que luego se absorbe en el fitoplancton. Luego es comido por moluscos (como las ostras) que terminan absorbiendo el mercurio.

Y dado que las erupciones volcánicas producen una gran cantidad de productos químicos tóxicos como el mercurio, los científicos creen que las conchas fosilizadas que estudiaron indican que un antiguo evento volcánico llamado las erupciones de "Trampas de Deccan" afectó al planeta durante mucho tiempo. Se dice que las erupciones de Deccan Traps duraron casi un millón de años e incluso formaron una gran parte del oeste de la India.

Kyle Meyer, quien es científico ambiental y realizó la investigación en la Universidad de Michigan, declaró: "Por primera vez, podemos proporcionar información sobre los distintos impactos climáticos y ambientales del volcanismo Deccan Traps mediante el análisis de un solo material".

El geoquímico Sierra Petersen intervino señalando que "las anomalías de mercurio se habían documentado en sedimentos pero nunca antes en conchas", y agregó: "Tener la capacidad de reconstruir el clima y un indicador de vulcanismo en los mismos materiales nos ayuda a sortear muchos problemas relacionados con datación relativa ". Los resultados de su estudio fueron publicados en Comunicaciones de la naturaleza y se puede leer en su totalidad aquí.

Los investigadores notaron que los niveles de mercurio y dióxido de carbono en las conchas fosilizadas eran de diferentes períodos de tiempo que incluían el período cretáceo tardío, el período pleistoceno e incluso hasta los tiempos modernos.

Entonces, ¿cómo afectaron los altos niveles de mercurio a los dinosaurios? El mercurio es una sustancia química extremadamente tóxica que puede tener efectos negativos en los órganos corporales, además de prevenir el desarrollo de los bebés. Si bien los científicos aún no saben con certeza si el mercurio envenenó a los dinosaurios antes del impacto del asteroide, esta nueva información ciertamente los está acercando un paso más para descubrirlo.

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LINK DE LA FUENTE ORIGINAL MYSTERIOUS UNIVERSE

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