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Los científicos piden una drástica caída en las emisiones. Estados Unidos parece haber ido por el otro lado.

Los científicos piden una drástica caída en las emisiones. Estados Unidos parece haber ido por el otro lado.

Las señales son ruidosas: los cambios dramáticos en nuestro clima están bien sobre nosotros. Estos cambios —sabemos gracias a un constante tamborileo de informes oficiales alarmantes en los últimos 12 meses— podrían paralizar la economía de los Estados Unidos, amenazar con hacer vastas extensiones de nuestras costas inhabitables, hacer que los suministros básicos de alimentos sean escasos y empujar a millones de las personas más pobres del planeta. Las ciudades y las fronteras al huir de los peligros ambientales.

Todo aún no está perdido, se nos dice, pero las demandas del momento son grandes. El resonante consenso de científicos, economistas y analistas nos dice que la solución se encuentra en un esfuerzo global sin precedentes para reducir de manera inmediata y drástica los niveles de emisiones de carbono. Esa caída es posible, pero tendrá que suceder tan rápido que exigirá un compromiso extraordinario, resolución, innovación y, sí, sacrificio. El tiempo con el que tenemos que trabajar, según las Naciones Unidas, es un poco más de 10 años.

Y por eso es particularmente malo aprender de un nuevo informe publicado esta semana por el Rhodium Group, una compañía de investigación privada, las emisiones de los Estados Unidos, que representan una sexta parte de las del planeta, no cayeron en 2018 sino que se dispararon. El aumento de 3.4 por ciento en CO2 para 2018, proyectado por Rhodium Group, sería el segundo aumento más grande en las emisiones de gases de efecto invernadero de los Estados Unidos desde 1996, cuando Bill Clinton era el presidente.

El informe señala que los estadounidenses consumieron significativamente más electricidad en 2018 que en años anteriores, y que la demanda de camiones (piense en el envío) y el combustible de avión (mucha más gente voló) también creció sustancialmente. Más alarmantes son los grandes saltos en las emisiones en los EE. UU. De la industria y de los edificios, que los autores señalan que el informe son en gran parte “ignorados en la creación de políticas de energía limpia y climática”. Las emisiones relacionadas con la calefacción y la cocina de edificios antiguos, a menudo ineficientes, aumentaron un 10 por ciento, en parte debido a la creciente población y, a pesar de un invierno más cálido que el promedio. A medida que la fuerte economía impulsó la manufactura, las emisiones que produjo el sector aumentaron en más del 300 por ciento. El Grupo Rhodium prevé que las emisiones continuarán creciendo.

Hasta ahora, parecía que estábamos haciendo un progreso modesto, aunque insuficiente, en gran parte, según lo que muchos expertos declararon, ya que las centrales eléctricas de carbón fueron eliminadas y reemplazadas por gas natural, que se quema más limpiamente de la chimenea. Desde hace dos décadas, las emisiones de los EE. UU. Han ido disminuyendo constantemente, generando más del 1 por ciento anual en la mayoría de los años desde su punto máximo en 2007. Sin embargo, el ritmo de la disminución se había desacelerado y ahora amenaza con establecer objetivos de reducción de emisiones establecidos por el acuerdo de París. reducir las emisiones a por lo menos 26 por ciento menos que los niveles de 2005 para 2025 - fuera de alcance.

Hay muchas razones por las que las conclusiones del informe de Rhodium Group no son particularmente sorprendentes. La tasa de crecimiento que describe coincide con lo que la Administración de Información de Energía de EE. UU. predicho tarde el año pasado: un aumento de aproximadamente el 3 por ciento en el CO2 proveniente de fuentes estadounidenses. Ya en 2015, una serie de investigaciones académicas plantearon dudas sobre si la caída en las emisiones de los Estados Unidos se debió a los esfuerzos exitosos para frenarlos o si se reflejó la recesión de 2008-09. Al menos un estudio prominente concluyó que los esfuerzos de los Estados Unidos para reducir las emisiones se debieron principalmente al declive económico, no a otros esfuerzos. Incluso el aumento de las emisiones de las industrias estadounidenses, la métrica más citada de la investigación de Rhodium Group de esta semana, puede resultar ser una pista falsa: los economistas y los científicos del clima han argumentado durante mucho tiempo que el comercio mundial simplemente las emisiones de EE. UU. subcontratadas.

Mientras tanto, algunos negadores del clima, incluidos algunos de la administración de Trump, se han basado en informes anteriores sobre la reducción de emisiones para argumentar que no es necesario un control agresivo de las emisiones de EE. UU. "La economía está en auge, la producción de energía está aumentando y estamos reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero de las principales fuentes industriales", escribió el pasado jueves el administrador de la EPA, Andrew Wheeler. “Las regulaciones federales no son necesarias para impulsar las reducciones de CO2”. Esa idea se ofreció como una justificación parcial de todo, desde la reversión del Plan de Energía Limpia hasta la eliminación gradual de la electricidad generada por carbón y la relajación de los estándares de ahorro de combustible para los automóviles.

El pronóstico de emisiones de esta semana es un recordatorio de que, como John McArthur, miembro principal de la Brookings Institution, escribió recientemente"Cada nueva unidad de ganancia económica todavía está generando una unidad correspondiente de dolor ambiental". Es probable que eso no cambie pronto, y el desafío "urgente" para 2019, escribe, es encontrar enfoques aceptables para reducciones drásticas de emisiones que todavía permite el tipo de crecimiento económico sostenido que la nación ha estado disfrutando. Hasta o a menos que la economía pueda ser desconectada de las emisiones asociadas con su conducción, la forma más rápida de reducir el CO2 es producir, comprar y consumir, menos.

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ARTICULO ORIGINAL PRO PUBLICA

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