Los científicos observan una proteína que conserva la visión en un grupo único de pacientes diabéticos

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Los científicos observan una proteína que conserva la visión en un grupo único de pacientes diabéticos

Los científicos observan una proteína que conserva la visión en un grupo único de pacientes diabéticos

Un análisis de muestras obtenidas de una cohorte bien estudiada de más de 1000 pacientes afectados por diabetes de tipo 1 (DT1) durante 50 años o más, ha identificado una proteína que protege contra una condición ocular denominada retinopatía diabética (RD), una de las consecuencias más comunes de la diabetes, que afecta a la mayoría de los pacientes diabéticos tras 20 años de convivir con la enfermedad.

La inyección de esta proteína en roedores bloqueó la RD sin causar efectos secundarios graves, lo que sugiere que preservar o administrar esta proteína podría ayudar a evitar daños oculares debilitadores en pacientes diabéticos. Muchos pacientes con diabetes desarrollan a largo plazo trastornos oculares como la RD, que se ha convertido en una de las principales causas de pérdida de visión en los países desarrollados.

Llama la atención que el 35 % de estos pacientes nunca desarrollan RD grave, incluso tras décadas de ser diabéticos, lo que sugiere que pueden albergar factores protectores contra estas complicaciones. Para resolver este misterio, Hishashi Yokomizo y sus colegas se dirigieron a la cohorte Medalist, un grupo único de pacientes afectados por DT1 durante al menos 50 años.

Compararon los perfiles de proteínas en la retina o en el humor vítreo de un total de 43 pacientes de Medalist fallecidos con RD grave o no leve, 21 pacientes con diabetes no pertenecientes a Medalist y 13 controles no diabéticos. Los autores descubrieron que los pacientes que presentaban protección frente a la RD avanzada mostraban niveles más altos de RBP3, una proteína secretada por células sensibles a la luz en los ojos.

La inyección de RBP3 en ojos de ratón protegió a los animales contra la RD inducida y el análisis mostró que la proteína inhibía los perjudiciales efectos del factor de crecimiento VEGF y reducía la secreción de moléculas inflamatorias en las células de la retina. Los trabajos futuros, según afirman los autores, deberían apuntar a replicar estos resultados en personas con diabetes DT1 o DT2 a corto plazo. (Fuente: AAAS)

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