Los científicos encuentran un cerebro fosilizado de 500 millones de años

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Los científicos encuentran un cerebro fosilizado de 500 millones de años

Ha habido un largo debate sobre si los cerebros pueden ser fosilizados y esa pregunta finalmente puede tener una respuesta. Los científicos afirman haber descubierto cerebros fosilizados increíblemente bien conservados en criaturas parecidas a insectos de 500 millones de años.

Las manchas de tinta se encontraron en fósiles de un artrópodo llamado Alalcomenaeus que vivió durante el período Cámbrico, hace aproximadamente 543 millones y 490 millones de años. El exoesqueleto de la criatura parecida a un insecto estaba bien conservado además del tejido blando del cerebro y los nervios. En su estudio, que fue publicado en la revista. Actas de la Royal Society B (y se puede leer en su totalidad aquí), los investigadores describieron encontrar dos Alalcomenaeus fósiles en los que aún se conservaban los cerebros.

El coautor del estudio, Javier Ortega-Hernández, quien es un paleobiólogo de invertebrados en la Universidad de Harvard y curador del Museo de Zoología Comparada de Harvard, explicó: “Lo que estamos tratando en el registro fósil son circunstancias excepcionales. Esto no es común, esto es super, super raro ".

Alalcomenaeus tenía un sistema nervioso similar a los escorpiones.

Los paleontólogos encontraron previamente uno Alalcomenaeus fósil que se creía que había preservado el tejido nervioso; Sin embargo, hubo mucha controversia sobre el descubrimiento. Pero ahora con dos especímenes más, es una prueba bastante convincente de que el tejido nervioso en los fósiles de artrópodos del período Cámbrico puede ser fosilizado. De hecho, los tres especímenes fueron descubiertos enterrados en depósitos similares que permitieron que el tejido cerebral se fosilizara.

Los dos Alalcomenaeus Se encontraron fósiles en la Gran Cuenca en Utah. Ortega-Hernández y sus coautores describieron que los fósiles tenían manchas simétricas que se encontraron a lo largo de su línea media que se parecía al sistema nervioso que se encuentra en los artrópodos modernos como las arañas, los escorpiones y los cangrejos de herradura. Además, las manchas contenían carbono, que es un elemento importante que se encuentra en el tejido nervioso. "El sistema nervioso y el intestino se cruzan entre sí, lo cual es realmente funky pero común en los artrópodos hoy en día", dijo Ortega-Hernández Ciencia viva. Se pueden ver fotos aquí.

Pero no todos están convencidos de que de hecho hayan encontrado un cerebro fosilizado. Jianni Liu, quien es profesor en el Early Life Institute en el Departamento de Geología de la Universidad del Noroeste en Xi’an, China, escribió un correo electrónico a Ciencia viva y argumentó que las manchas de tinta encontradas en los fósiles podrían haber sido un "efecto ligeramente aleatorio del proceso de descomposición" en lugar de ser tejido cerebral.

Liu y sus colegas estudiaron alrededor de 800 especímenes fosilizados y descubrieron que casi el 10% de ellos tenían manchas de tinta alrededor de la cabeza. Descubrieron que, si bien el tejido nervioso se descompone con bastante rapidez, las bacterias del intestino pueden persistir y “producen estas llamadas biopelículas como radiantes [stains] que se parecen un poco a partes de un sistema nervioso ", escribieron en un Estudio 2018.

Nicholas Strausfeld, que es profesor de regentes en el departamento de neurociencia de la Universidad de Arizona, explicó que cuando las criaturas están enterradas bajo una fuerte presión, los restos se aplanan. Y dado que se encuentra mucha grasa en el tejido nervioso, repele el agua y "tiene cierta resistencia contra la descomposición".

Todavía hay mucho trabajo y estudio que hacer en lo que respecta a la fosilización del cerebro y el tejido nervioso, pero estos son definitivamente desarrollos interesantes.

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LINK DE LA FUENTE ORIGINAL MYSTERIOUS UNIVERSE

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