Las acciones de Australia contra las firmas chinas activan el debate de seguridad 5G

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Las acciones de Australia contra las firmas chinas activan el debate de seguridad 5G

Las acciones de Australia contra las firmas chinas activan el debate de seguridad 5G

Australia movimiento el mes pasado para prohibir a los fabricantes chinos de equipos de telecomunicaciones el lanzamiento del 5G del país por temor a la piratería informática provocó un debate sobre los riesgos de seguridad de la tecnología.

Los funcionarios en Canberra, la capital australiana, citaron preocupaciones de seguridad nacional ya que descartaron las ofertas de las compañías que, según dijeron, podrían usarse como agentes para gobiernos extranjeros, lenguaje que efectivamente prohibió a Huawei Technologies Co., el mayor fabricante mundial de equipos de telecomunicaciones, y su principal rival chino,

ZTE
Corp.

ZTCOY -1.26%

El razonamiento de Canberra se basó en la creencia de que las redes 5G serán más vulnerables a las violaciones de seguridad porque estarán menos centralizadas que las redes actuales, con una actividad de red más delicada en una multitud de ubicaciones más cercanas a los usuarios. Las autoridades japonesas son estudiando la perspectiva de una prohibición similar.

Si bien ZTE no quiso hacer comentarios sobre la decisión, Huawei la ha disputado enérgicamente, y el razonamiento del gobierno australiano está siendo objeto de escrutinio por parte de algunas compañías de telecomunicaciones y expertos externos. El debate subraya preocupaciones más amplias sobre la seguridad de las redes 5G, que se espera que faciliten una expansión vertiginosa en la cantidad de conexiones a Internet y dispositivos en los próximos años.

Hacia el borde

Los EE. UU. Han tomado una línea cada vez más dura con Huawei y ZTE. Washington retiró los teléfonos inteligentes de las compañías de las bases militares estadounidenses e impidió que las compañías vendieran al gobierno. ZTE fue sometido a una paralizante prohibición de un mes de comprar componentes de los EE. UU. Por violar los términos de un acuerdo que resuelve violaciones anteriores a las sanciones de Estados Unidos contra Irán y Corea del Norte. Y The Wall Street Journal reportado en abril, el Departamento de Justicia estaba investigando si Huawei violó las sanciones de Estados Unidos contra Irán. Huawei se negó a comentar.

Ambas compañías han sido efectivamente bloqueadas de las principales redes de telecomunicaciones de Estados Unidos debido a temores de que sus equipos puedan ser utilizados por Beijing para espiar a los estadounidenses, algo que las compañías han negado durante mucho tiempo.

El argumento de Canberra para mantener a las compañías chinas fuera de sus redes 5G depende de una distinción clave en el equipo utilizado en las redes de telecomunicaciones: equipos en el "núcleo" y el "borde".

El núcleo se refiere a los equipos centralizados, como los centros de datos, que realizan funciones confidenciales como control de acceso y enrutamiento de voz y datos. El borde es el equipo en la periferia de una red, como estaciones base y cajas en el borde de la carretera, que conectan el núcleo con los dispositivos de los consumidores.

Mientras que las generaciones anteriores de redes móviles proporcionaron distinciones más claras entre el borde y el núcleo, en las redes 5G, las funciones básicas sensibles migrarán al límite, dicen funcionarios australianos y expertos externos. Esto ayudará a facilitar las velocidades más rápidas y una mayor cantidad de conexiones a Internet de redes 5G, pero Canberra dice que también crea nuevas vulnerabilidades. Finalmente, según funcionarios australianos, la distinción entre el núcleo y el borde "desaparecerá".

"El cambio introduce nuevos desafíos para los operadores que intentan mantener la seguridad de sus clientes, ya que las funciones sensibles se mueven fuera del entorno central altamente protegido", según el comunicado que anuncia la decisión del gobierno.

El debate de seguridad

Huawei niega que las redes 5G sean fundamentalmente diferentes de las redes existentes. "No existe una diferencia fundamental entre la arquitectura de red 5G y 4G", dijo la compañía en un comunicado. "Las redes centrales y las redes de acceso aún están separadas".

Aunque varios expertos independientes confirman que algunas funciones básicas y de borde se fusionarán con el tiempo en 5G, creando nuevos desafíos de seguridad, otros dicen que no es seguro que la distinción se desvanezca del todo, dicen.

"La respuesta simple es que Huawei tiene razón", dice Mark Gregory, profesor asociado de la Universidad RMIT en Melbourne, Australia, que se centra en las telecomunicaciones. El razonamiento del gobierno "es una tontería. Es técnicamente incorrecto y está construido sobre una amplia gama de premisas que simplemente están mal ".

El Departamento del Interior de Australia, una de las agencias que emitió la decisión, se negó a dar más detalles al respecto.

Es cierto que para facilitar algunos tipos de tecnología prometidos por 5G, más funciones de red tendrán que moverse desde el núcleo hasta el borde, según expertos en telecomunicaciones.

Tome autos que conducen de manera automática, lo que requerirá conexiones continuas y superrápidas para que los vehículos funcionen sin problemas. Mover las funciones básicas al límite ayudará a acelerar estas conexiones, dice Anand Prasad, presidente del grupo de trabajo de seguridad de 3GPP, el grupo de la industria internacional de telecomunicaciones que establece los estándares 5G. Huawei y ZTE son miembros de ese organismo, junto con compañías de telecomunicaciones de todo el mundo.

"Disminuye el retraso de la comunicación al acercar las funciones y aplicaciones de la red central al límite", dice Prasad.

Esto crea vulnerabilidades, dice. Pero la seguridad de una red "depende de varios factores, incluida la implementación del producto y el diseño de la red", afirma. "5G en sí mismo no creará problemas de seguridad".

Phil Marshall, director de investigación de Tolaga Research, una firma de investigación de la industria móvil, dice que distribuir más funciones al límite puede mejorar la seguridad de la red en algunos casos; por ejemplo, una red menos centralizada sería menos vulnerable a la llamada distribución ataques de denegación de servicio, cuando una red está saturada de tráfico de basura.

El Sr. Strumpf es un reportero del Wall Street Journal en Hong Kong. Él puede ser alcanzado en daniel.strumpf@wsj.com. El Sr. Cherney es un reportero de la revista en Sydney. Envíale un correo electrónico a mike.cherney@wsj.com.

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ARTICULO ORIGINAL THE WALL STREET JOURNAL

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