Lanzamiento de la Soyuz MS-14 sin tripulación

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Lanzamiento de la Soyuz MS-14 sin tripulación

El 22 de agosto de 2019 a las 03:38:32 UTC la corporación estatal Roscosmos lanzó un cohete Soyuz-2.1a desde la Rampa Número 6 (PU-6 o 17P32-6) del Área 31 del cosmódromo de Baikonur con la nave Soyuz MS-14 (Nº 744). La principal novedad de la misión es que se trata de un vuelo no tripulado. Efectivamente, la Soyuz MS-14 ha partido al espacio sin cosmonautas a bordo para probar el lanzador Soyuz-2.1a de cara a su uso en misiones tripuladas con el objetivo de sustituir el Soyuz-FG. El Soyuz-2.1a (14A14 o Soyuz-2-1A) es un lanzador más avanzado que el Soyuz -FG porque incorpora una aviónica digital en vez de analógica. El Soyuz-2.1a debutó por primera vez en 2004, pero en los últimos años Roscosmos ha decidido sustituir todas las versiones del cohete Soyuz por el Soyuz-2.1a y el Soyuz-2.1b. En octubre de 2014 el Soyuz-2.1a fue usado por primera vez para lanzar una nave Progress de carga no tripulada —la Progress M-25M— en sustitución del Soyuz-U. En abril de 2015 el segundo lanzamiento de una Progress mediante el Soyuz-2.1a se saldó en fracaso por culpa de una separación incorrecta entre la nave y la tercera etapa. Por este motivo se ha decidido enviar una Soyuz no tripulada en esta primera misión con un Soyuz-2.1a. Es el primer lanzamiento de una nave Soyuz sin tripulación desde la Soyuz TM-1 en mayo de 1986, hace más de 33 años.

Lanzamiento de la Soyuz MS-14 (Roscosmos).

El Soyuz-2.1a —que también se lanzaba desde la Guayana Francesa con el nombre de Soyuz ST-A— reemplaza al Soyuz-FG, un lanzador que realizó su vuelo inaugural en 2001 y que desde entonces ha sido usado para poner en órbita las naves Soyuz. A diferencia del Soyuz-FG, el Soyuz-2.1a es capaz de realizar maniobras de giro alrededor de su eje longitudinal para seguir el azimut de lanzamiento adecuado (el Soyuz-FG, al igual que otras versiones antiguas del Soyuz con sistema de control analógico, como el Soyuz-U, no podía realizar esta maniobra y, como consecuencia, la estructura de la rampa, el famoso ‘tulipán’, debía girar para situar al lanzador con la orientación correcta antes del lanzamiento). Como curiosidad, los cohetes Soyuz-2 se pueden distinguir de otras versiones del Soyuz por las bandas de color blanco que llevan pintadas en los cuatro bloques de la primera etapa y una en la etapa central (y que no se ven una vez el cohete está cargado de oxígeno líquido por la escarcha que se forma sobre los depósitos).

Skybot F-850 (alias Fyodor) en el Área 254 de Baikonur. Poca broma con el bicho (Roscosmos).
Fyodor en la cápsula (Roscosmos).

La Soyuz MS-15, que despegará el próximo 25 de septiembre, usará el último cohete Soyuz-FG, pero la Soyuz MS-16 será lanzada el 20 de marzo de 2020 con un Soyuz-2.1a. De paso, también se cambiará la rampa de lanzamiento por defecto a la PU-6 del Área 31 en vez de la PU-5 del Área 1, más conocida como «Rampa de Gagarin». La rampa PU-6 se ha usado en anteriores ocasiones para vuelos tripulados —la última vez fue en octubre de 2016—, pero ahora pasará a ser la rampa principal para los lanzamientos de las naves Soyuz. El vuelo sin tripulación de la Soyuz MS-14 servirá para poner a punto varios sistemas y técnicas que RKK Energía, la empresa fabricante, quiere perfeccionar de cara a la futura versión de carga de la Soyuz, denominada Soyuz GVK.

Emblema de la misión (collectspace.com).
Fyodor (Skybot F-850) durante las últimas pruebas antes de ser introducido en la Soyuz (Roscosmos).

La Soyuz MS-14 lleva 657 kg de carga para la estación espacial internacional (ISS), pero el protagonista principal, y único pasajero de la nave, es el robot humanoide Skybot F-850, también conocido como Fyodor. Con una masa de 160 kg y una altura de 1,8 metros, Fyodor es un robot multipropósito que puede ser operado mediante telepresencia desde la Tierra o la estación. No es el primer robot humanoide de gran tamaño en la ISS, ya que ese honor le corresponde al Robonaut2 de la NASA, que estuvo en la estación desde 2011 hasta 2018. Fyodor fue lanzado en el asiento central —el del comandante— de la Soyuz con sus extremidades sujetas mediante bandas elásticas y un cinturón metálico para evitar que saliese flotando en microgravedad. También llevaba una bandera rusa en una de sus manos. El robot fue retransmitiendo las distintas fases de la misión durante el lanzamiento usando una voz pregrabada.

Fyodor en la cápsula MS-14 (Roscosmos).

Está previsto que el cosmonauta Alexander Skvortsov trabaje con Fyodor dentro de la ISS. El robot, al igual que el Robonaut2, no ha sido diseñado para funcionar fuera de la estación, pero se espera que las versiones futuras sí sean capaces de realizar paseos espaciales, sustituyendo o ayudando a los humanos en estas arriesgadas tareas. A pesar de su aspecto y tamaño, por el momento la utilidad de estos robots humanoides en órbita es muy limitada y no dejan de ser costosos prototipos. El sobrenombre del Skybot F-850, Fyodor, hace referencia a que este robot es una versión de la serie de robots humanoides FEDOR (Final Experimental Demonstration Object Research), desarrollada por la Fundación de Investigaciones Avanzadas del Ministerio de Defensa de la Federación Rusa. El Robonaut2 volverá a finales de año a la ISS, pero desgraciadamente los dos robots humanoides no estarán al mismo tiempo en la estación (en ese caso, ¿solo podría quedar uno?).

Fyodor siendo manipulado por telepresencia (Roscosmos).

La Soyuz también lleva el pequeño telescopio Mini-EUSO (Extreme Universe Space Observatory), un telescopio destinado a observar la emisión en el ultravioleta de la Tierra. Estará colocado en una de las ventanas del módulo Zvezdá. La Soyuz MS-14 se acoplará con el módulo Poisk del segmento ruso de la ISS el próximo 24 de agosto a las 05:30 UTC después de llevar a cabo el tradicional esquema de acoplamiento de dos días en vez del que se emplea actualmente que solo dura seis horas (obviamente, Fyodor no tiene prisa por llegar a la estación). La Soyuz MS-14 se desacoplará de la estación el próximo 6 de septiembre y aterrizará poco después en Kazajistán con Fyodor en su interior.

Prueba de los paneles solares de la Soyuz MS-14 en el Área 254 de Baikonur:

Detalle de la tapa del motor principal del PAO de la Soyuz:

Colocando la parte inferior del PAO:

Soyuz MS-14:

Cofia de la Soyuz MS-14:

Inserción en la cofia:

Integración con el lanzador:

Traslado a la rampa:

Detalle de los mecanismos pirotécnicos para encender los motores del Soyuz:

Lanzamiento:

Separación de la Soyuz de la tercera etapa:

LINK DE LA FUENTE ORIGINAL NAUKAS DANIEL MARIN

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