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La NASA retira su cazador de planetas, el telescopio espacial Kepler.

La NASA retira su cazador de planetas, el telescopio espacial Kepler.

ORLANDO, Fla. (Reuters) - El telescopio espacial Kepler se ha quedado sin combustible y se retirará después de una misión de 9-1 / 2 años en la que detectó miles de planetas más allá de nuestro sistema solar y mejoró la búsqueda de mundos que podrían La vida extraterrestre del puerto, dijo la NASA el martes.

La concepción artística del telescopio espacial Kepler se muestra en esta ilustración que se proporciona el 30 de octubre de 2018. NASA / Folleto a través de REUTERS

Actualmente, orbitando alrededor del Sol a 94 millones de millas (156 millones de kilómetros) de la Tierra, la nave espacial se alejará de nuestro planeta cuando los ingenieros de la misión apaguen sus transmisores de radio, dijo la agencia espacial estadounidense.

El telescopio dejó al descubierto la diversidad de planetas que residen en nuestra galaxia Vía Láctea, con hallazgos que indican que los sistemas de estrellas distantes están poblados con miles de millones de planetas e incluso ayudaron a localizar la primera luna conocida fuera de nuestro sistema solar.

El telescopio Kepler descubrió más de 2,600 de los aproximadamente 3,800 exoplanetas, el término para planetas fuera de nuestro sistema solar, que se han documentado en las últimas dos décadas.

Su sistema de posicionamiento se rompió en 2013, aproximadamente cuatro años después de su lanzamiento, aunque los científicos encontraron una manera de mantenerlo operativo. Pero el telescopio ahora se ha quedado sin el combustible necesario para futuras operaciones, lo que lleva a su retiro.

"Si bien este puede ser un evento triste, de ninguna manera estamos descontentos con el rendimiento de esta máquina maravillosa. El vuelo de nueve años y medio de Kepler fue más del doble del objetivo original ", dijo a la prensa Charlie Sobeck, ingeniero de sistemas de proyectos del Centro de Investigación Ames de la NASA en California, en una conferencia telefónica.

Kepler fue sucedido por el satélite de exploración de exoplanetas en tránsito, o TESS, que se lanzó en abril. TESS está en una misión de dos años y $ 337 millones.

La NASA lanzó el telescopio Kepler el 6 de marzo de 2009 para saber si los planetas similares a la Tierra que podrían albergar vida son comunes o raros en otros sistemas estelares. Durante su misión, Kepler encontró 2.681 planetas confirmados y otros 2.899 candidatos, lo que lleva su cuenta a 5.580. Ese número incluye aproximadamente 50 que pueden ser aproximadamente del mismo tamaño y temperatura que la Tierra.

"Básicamente, Kepler abrió la puerta para la exploración del cosmos por parte de la humanidad", dijo a los reporteros William Borucki, el investigador jefe ya retirado de Kepler.

Borucki describió su exoplaneta favorito, ubicado a más de 600 años luz de la Tierra y visto por primera vez por el telescopio en 2009, llamado Kepler 22B. Es un posible "mundo acuático" del tamaño de la Tierra tal vez cubierto con océanos y con una atmósfera basada en el agua. El agua es considerado un ingrediente clave para la vida.

Los datos de Kepler también proporcionaron una nueva forma de evaluar si un planeta tenía una superficie sólida, como la Tierra y Marte, o es gaseoso, como Júpiter y Saturno. La distinción ayudó a los científicos a concentrarse en potenciales planetas similares a la Tierra y mejorar las probabilidades de encontrar vida.

Kepler usó un método de detección llamado fotometría de tránsito, que buscaba inmersiones periódicas y repetitivas en la luz visible de las estrellas causada por los planetas que pasan o transitan frente a ellas.

Reporte de Joey Roulette en Orlando, Florida; Escrito por Ben Klayman en Detroit; Edición por Will Dunham

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ARTICULO ORIGINAL REUTERS

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