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Allegiant Air es famoso por hacer que los vacacionistas compren más que boletos de avión baratos.

Los pasajeros gastan $ 45 extra en promedio en asignaciones de asientos, bolsas, prioridad de embarque, seguro de viaje, alimentos y bebidas durante el vuelo y más de $ 67 por pasajes aéreos. Y reservan suficientes autos de alquiler, hoteles y actividades a través de la aerolínea para traer otros $ 4 por pasajero en comisiones.

La aerolínea ahora está apostando $ 420 millones por que puede capturar aún más dólares de veraneantes con la mejor venta: una estadía en un resort de $ 200 por noche Allegiant será la propietaria y operará.

Allegiant planea comenzar a construir en febrero en la nueva sala de 680 Sunseeker Resort Charlotte Harbor en Port Charlotte, a medio camino entre Fort Myers y Sarasota en la costa suroeste de Florida. El complejo costero contará con restaurantes, bares, golf y un puerto deportivo.

El proyecto se dio a conocer formalmente en agosto de 2017, pero desde entonces los planes han cambiado drásticamente. Lo que iba a ser un complejo con hasta 10 torres de condominios de propiedad individual y un pequeño hotel (76 habitaciones) se ha convertido en un hotel grande (500 habitaciones) con un pequeño componente de suites (180) que puede terminar en condominios , revelaron funcionarios de la compañía durante una larga presentación a los analistas de Wall Street el 13 de septiembre.

El CEO de Allegiant Travel, Maury Gallagher, lo llamó la "fiesta de presentación" para el complejo y el "relanzamiento" de Allegiant.

Disney lo hace; por qué no podemos?

John Redmond, un miembro de la junta de Allegiant que se convirtió en presidente de la compañía, dijo que el complejo está diseñado para ayudar a Allegiant a conseguir una mayor porción de billeteras para los turistas.

Señala que Allegiant y otras aerolíneas entregan millones de personas a Orlando, Florida, cada año y que el mayor beneficiario de eso es Disney, porque muchos de esos pasajeros acuden en masa a los parques temáticos y los hoteles y centros turísticos que los rodean.

"Disney se sienta al final y recolecta el 90 por ciento (de los presupuestos de los veraneantes) ... y las aerolíneas obtienen el 10 por ciento", dijo Redmond. "Queremos tener el otro 90 por ciento de eso".

Redmond dijo que Allegiant está "en una posición única" para llenar el complejo Sunseeker porque sirve a siete aeropuertos en Florida, con casi 8 millones de pasajeros al año y en crecimiento. Y puede lanzarlos cuando están comprando su boleto en el sitio web de Allegiant.

La aerolínea atrae a 1,5 millones de pasajeros hacia y desde el Aeropuerto de Punta Gorda, a 15 minutos del resort, y los ejecutivos ven que esa cifra crece hasta en 2,3 millones a medida que Allegiant se expande de las 44 ciudades a las que actualmente presta servicios a 60. La aerolínea transporta a otra 2.2 millones de pasajeros dentro y fuera del Aeropuerto Internacional St. Pete-Clearwater, a 90 minutos del complejo planificado.

Allegiant dice que necesita atraer solo a uno de cada 15 de los itinerarios entrantes de Punta Gorda y St. Pete-Clearwater (parejas, familias y otros pasajeros que viajan juntos) para llenar el complejo durante todo el año.

Sin embargo, esa no es la única fuente de invitados. Allegiant dijo que espera atraer huéspedes de otros aeropuertos a los que Allegiant presta servicios, así como también a los viajeros que viajan a Florida para ir de vacaciones.

'¿Dónde diablos está Port Charlotte?'

Allegiant recibe muchas preguntas sobre por qué eligió Port Charlotte, y los abordó de frente durante su día de inversores en 2017.

"La gente, por supuesto, cuestiona el área", dijo Redmond. "¿Dónde diablos está Port Charlotte? Punta Gorda, hemos oído hablar porque ustedes vuelan allí, pero ¿dónde está Port Charlotte? Bueno, está al lado, a 15 minutos ".

Allegiant dijo que le gustaba el sitio porque la tierra es más barata que en los destinos de marquesinas en esa parte de Florida y la compañía tiene acceso a una milla de costa. (No debe confundirse con la playa, lo que según los analistas es una de las principales negativas dado que muchos visitantes de Florida acuden a la playa).

Uno de los mayores puntos de venta de los ejecutivos de Allegiant es el de la zona: la competencia de envejecimiento de Sunseeker de Sarasota a Marco Island. La aerolínea dice que la edad promedio de los hoteles costeros en el área es de 26 años.

"A diferencia del vino y el whisky escocés, la edad en un ambiente hospitalario no es buena", dijo Micah Richins, vicepresidenta ejecutiva y directora general de Sunseeker Resorts y ex alto ejecutivo del gigante de los hoteles y juegos de Las Vegas MGM Resorts International.

Los pasajeros de Allegiant no son baratos, al menos en lo que se refiere a hoteles

Allegiant también se centró en las métricas clave de alojamiento en el suroeste de Florida y le encantó lo que encontró: ocupación del 90 por ciento y tarifas diarias promedio de $ 185 para una habitación normal y $ 360 para una habitación o suite con tamaño de condominio. La aerolínea dice que las tarifas pico para las habitaciones alcanzan $ 350 a $ 400 por noche.

Allegiant también tiene otros puntos de datos para respaldar su afirmación de que los viajeros de Allegiant son ricos. Las reservas de hoteles que realizaron los pasajeros a través de la aerolínea el año pasado descubrieron que los pasajeros que reservan hoteles en Punta Gorda pagan un promedio de $ 221 por noche por una habitación estándar y $ 289 por suite.

Y la información extraída de la función de ubicación en la aplicación móvil de Allegiant descubrió que los pasajeros ingresan a los resorts de lujo, incluidos el JW Marriott Marco Island, el Naples Grande Beach Resort y el Ritz-Carlton Naples.

"Estos se encuentran en los dos niveles superiores de la clase hotelera, y son cientos y miles de clientes que se quedan allí entre cinco y siete noches", dijo Scott DeAngelo, director de marketing de Allegiant.

La compañía pronostica una tasa promedio para todo el año en Sunseeker de $ 185, pero los ejecutivos dijeron que $ 250 por noche es más probable.

No podrá reservar una habitación en Sunseeker a través de agencias de viajes en línea como Expedia y Priceline.

Al igual que con los boletos de avión, Allegiant cortará al intermediario para ahorrar dinero. Los viajeros no encontrarán el Sunseeker Resort Charlotte Harbor en los sitios de viajes en línea, y la aerolínea no planea formar parte de ninguna cadena de hoteles para aumentar su exposición y reservas.

"La aerolínea es nuestro socio de marketing", dijo Redmond. "Es el mejor socio de marketing que podría tener".

Esto es Allegiant, entonces pagará una tarifa (de resort)

Allegiant ha presupuestado una tarifa de resort de $ 12 para habitaciones normales y de $ 20 para suites en sus proyecciones financieras, pero los funcionarios notaron que esas son estimaciones conservadoras. Traducción: dada la tendencia de aumento de tarifas de resort en destinos de vacaciones populares, Sunseeker es probable que abra con tarifas de resort más altas.

Los ejecutivos dijeron que sus estimaciones tampoco incluyen una tarifa de estacionamiento, pero las tarifas de estacionamiento se han convertido estándar en Las Vegas y otra destinos turísticos.

Allegiant: No apuestes contra nosotros. Analistas: Mostrar, no decir

Wall Street no ha estado entusiasmado desde el principio, cuestionando por qué una exitosa línea aérea de descuentos ingresa al exclusivo negocio hotelero de una ciudad relativamente oscura de la Florida sin socios hoteleros y por qué los planes y las fuentes de financiamiento siguen cambiando.

Con las ventas de condominios que ya no son el enfoque principal, Allegiant dice que utilizará su amplio efectivo, reforzado por los cambios en las leyes tributarias, para construir el hotel. (Gallgaher dice que piense en la inversión del complejo como Allegiant comprando 20 aviones más usados).

Gallagher dijo que Allegiant, que está finalizando su transición a una flota de Airbus después de deshacerse de sus últimos MD-80 propensos a problemas, está en un buen lugar.

"Es por eso que estamos cómodos que podemos distraernos", dijo.

Las dudas continuaron tan pronto como la sesión de preguntas y respuestas comenzó en el día de los inversores de Allegiant en Las Vegas, después de horas de presentaciones detalladas de seis ejecutivos de Allegiant con 76 diapositivas llenas de estadísticas que respaldaban su discurso de venta.

Joseph DiNardi, un analista de transporte de Stifel, Nicolaus, mencionó que a muchos inversores y analistas no les gusta el proyecto.

"Me pregunto si podrías expresar lo que crees que todos faltan y por qué ustedes tienen razón, ¿y qué les da tanta confianza en que esta es la estrategia correcta?"

Gallagher duplicó su apoyo a Sunseeker. Criticó el enfoque a corto plazo de Wall Street y dijo que el precio de las acciones de Allegiant, casi un 20 por ciento este año, sería de $ 30 o $ 40 más si la compañía fuera valorada únicamente por la aerolínea.

Gallagher dijo que pueden surgir problemas, pero se burló de cualquier sugerencia de que Allegiant podría abandonar el proyecto y cancelar su inversión en Sunseeker. Dijo que el proyecto va a ser un "jonrón".

"No buscamos esto, pero cuando lo encontramos ... Es una buena oportunidad en la que he tenido que invertir, personalmente, en mucho tiempo".

Los analistas aún no están convencidos. El analista de línea aérea Duane Pfenningwerth del banco de inversión Evercore ISI planteó varias preguntas sobre el proyecto en un informe después de la presentación de Sunseeker.

"El concepto general tiene sus méritos: recortar la distribución de viajes 'intermediarios', vender más que solo un asiento de avión y tomar una mayor parte de la creciente billetera de viajes de placer ', dijo. Sin embargo, la incapacidad de atraer financiamiento, la falta de experiencia en el desarrollo de resorts en Florida (en comparación con una amplia experiencia en Vegas y juegos) y la ubicación no probada nos dejan a raya ".

Gallagher dijo que encontró el mismo escepticismo cuando fundó Allegiant, cuyo modelo de negocio siempre ha tenido un gran impacto en los viajeros que vuelan sin escalas desde las ciudades pequeñas hasta los principales destinos de vacaciones, incluidas Las Vegas, Phoenix y Florida. Sugirió que los críticos son "incómodos" con las ideas que están fuera de la caja.

"No fuiste a Sioux Falls (Dakota del Sur) con un avión de 160 asientos cuando hicimos esto", dijo.

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