La alteración de la sincronía del desove es una silenciosa amenaza para la supervivencia de los corales en los arrecifes del mar Rojo

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La alteración de la sincronía del desove es una silenciosa amenaza para la supervivencia de los corales en los arrecifes del mar Rojo

Los cambios en las condiciones medioambientales que sustentan el éxito reproductivo de algunos corales pueden estar causando la alteración de su estrategia de desove masivo con una elevada sincronía, algo que, de acuerdo con un nuevo estudio, podría conducir a la extinción de unas envejecidas poblaciones de corales.

Los resultados revelan una amenaza silenciosa y que anteriormente había pasado desapercibida para las comunidades de coral en todo el mundo. Cuando la temperatura del agua y la luna se alinean de una forma determinada, colonias enteras de arrecifes de coral liberan en el océano millones de diminutos huevos y esperma durante los acontecimientos anuales de desove masivo.

Como cerezos en flor bajo una fuerte brisa, todos a la vez y al unísono, los gametos de brillantes colores se reúnen en cantidades que ocasionalmente se pueden ver incluso desde el espacio. Dado que los gametos solo sobreviven durante unas pocas horas, una elevada sincronización de su liberación es crucial para asegurar el éxito de la fertilización.

Estudios anteriores han sugerido que la sincronía de la reproducción del coral depende de diferentes señales medioambientales que funcionan al unísono para determinar el momento exacto en que se genera una comunidad de coral. La estabilidad y la consistencia de la reproducción de los corales se han dado por supuestas durante mucho tiempo, por lo que los estudios de las perturbaciones causadas por la actividad humana y los efectos medioambientales sobre los arrecifes se han centrado en los daños observables, como los casos de blanqueamiento.

Sin embargo, dado que los rápidos cambios asociados con un clima cambiante están contribuyendo en gran medida a casos de mortalidad masiva en todo el mundo, los investigadores se preguntaban si estos cambios no estarían también afectando a los aspectos críticos de la sincronización y el éxito de la reproducción de los corales.

Tom Shlesinger y Yossi Loya observaron los eventos anuales de desove de coral de las especies de coral más abundantes del mar Rojo y descubrieron que algunas han cambiado el momento de los acontecimientos de desove. Según los autores, algunas especies han experimentado un colapso completo en su sincronía reproductiva, con desoves en meses diferentes entre un año y otro, e incluso a lo largo de varios días en un mismo mes, con una grave disminución del potencial de fertilización de los gametos.

Los hallazgos en otras comunidades de arrecifes indican que la asincronía reproductiva también está teniendo lugar en diferentes partes del mundo, según sugieren Shlesinger y Loya. «[Los autores] advierten que las poblaciones de corales en todo el mundo todavía pueden parecer saludables, mientras sufren silenciosamente a causa de estos esfuerzos reproductivos», escriben Nichole Fogarty y Kristin Marhaver en un artículo de Perspective relacionado. (Fuente: AAAS)

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