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Fracaso en Dieppe: la primera invasión de Francia por parte de los aliados de la Segunda Guerra Mundial fue rechazada

A principios de 1942, el primer ministro británico Winston Churchill todavía no podía presumir de una sola victoria en el campo contra Alemania. Bajo una enorme presión tanto en el país como en el extranjero, esperaba que una incursión a gran escala a través del canal, llamada Operación Jubileo, enviara un mensaje claro al mundo de que Inglaterra todavía estaba muy involucrada en la lucha.

La operación combinada, considerada un reconocimiento en vigor por Churchill, determinaría qué resistencia se podría encontrar en un intento de apoderarse de un puerto para todo clima por asalto frontal. Era una visión que coincidía con la del Estado Mayor Conjunto, que había querido lanzar un considerable desembarco anfibio bajo fuego como preludio de una operación mucho más grande (Operación Overlord) planeada en los años venideros. Con los puertos del Pas de Calais considerados demasiado defendidos, la mirada del comité de planificación interservicios se posó en la pequeña ciudad turística francesa de Dieppe.

El puerto marítimo milenario deriva su nombre de aventureros normandos que encontraron su Diep, o entrada natural, para ser un anclaje ideal. El puerto está ubicado en una brecha de una milla de ancho en la desembocadura del río Arques, aproximadamente a dos millas al oeste del centro de una franja de costa de 11 millas. Respaldadas por dos amplios bulevares, villas y un casino, las playas abiertas estaban flanqueadas por dos promontorios en Berneval al este y Varengeville en el oeste, cada uno de los cuales contaba con formidables baterías de armas alemanas.

Sería un hueso duro de roer porque el puerto, al estar tan cerca de la costa inglesa, era un eslabón vital en la cadena enemiga de las defensas costeras. La playa y los acantilados habían sido fortificados con resmas de alambre de púas y fortalezas estratégicamente ubicadas sostenidas en profundidad por innumerables nidos de ametralladoras y emplazamientos de morteros reforzados por baterías de artillería medianas y pesadas avistadas para cubrir las playas y los accesos marítimos.

Operaciones Combinadas, bajo el recién nombrado jefe Lord Louis Mountbatten, finalizaron los detalles para Jubilee, que, en realidad, había estado en la mesa de dibujo durante algunos meses de una forma u otra. Con las lanchas de desembarco disponibles capaces de transportar aproximadamente 6,000 tropas y tanques a través del Canal, el objetivo audaz de la incursión era ocupar el puerto de Dieppe, establecer un perímetro defensivo alrededor de la ciudad, infligir el mayor daño posible a los muelles e instalaciones enemigas durante el curso de una sola marea, y luego retirarse a Inglaterra.

La planificación, sin embargo, se basó en la creencia errónea de que menos de 2,000 alemanes manejaban las defensas de la costa. De hecho, cerca de 6,500 tropas experimentadas de la 302 División de Infantería estaban en la estación con fuertes refuerzos móviles cerca. En lugar de superar en número a los defensores de tres a uno, los invasores se enfrentarían al enemigo en condiciones uniformes.

Para protegerse del aire, la Royal Air Force comprometió a más de 70 escuadrones a la Operación Jubileo, 48 de los cuales eran combatientes, para formar un paraguas protector sobre las playas. Optando por renunciar a un bombardeo de ablandamiento por temor a alertar a los alemanes, la RAF en su lugar proporcionaría apoyo de cazabombarderos a los grupos de la costa naval y las tropas de tierra que luchan por salir de las playas.

Superando en número a los alemanes en el aire tres a uno, la RAF vio la incursión como una oportunidad para obligar a la Luftwaffe a luchar en sus términos. Con todo listo, ahora se trataba de seleccionar las tropas para llevar a cabo la operación.

La 2da División canadiense había estado entrenando en Inglaterra durante casi tres años, pero aún no había visto combate. Los oficiales de la división estaban irritados por la experiencia operativa, mientras que las tropas inquietas, aburridas de su hogar y frustradas por innumerables ejercicios, querían acción. Con los hombres realizando un entrenamiento extenso en asaltos anfibios, el Alto Mando canadiense insistió en que sus tropas asumieran el papel principal en la incursión. Con el molde a presión, los jóvenes ansiosos de las Montañas Rocosas, las praderas y las Provincias Marítimas de Canadá aparecieron destinados a finalmente recibir su bautismo de fuego.

La noche sin luna del 18 de agosto fue la última fecha en 1942 que ofreció las condiciones de tiempo y marea adecuadas para la operación. Con los nuevos tanques Churchill ya embarcados en su nave de desembarco, la fuerza de asalto de 6.086 oficiales y hombres comenzaron a abordar sus barcos. Cargados con el kit completo y creyendo que se estaban embarcando en otro ejercicio tedioso, las tropas gruñentes se lanzaron a través de los compañeros que estaban debajo de la cubierta hasta sus áreas asignadas.

Sin embargo, las bromas de los hombres se callaron rápidamente cuando los líderes de la unidad comenzaron a distribuir mapas y fotografías aéreas en preparación para informes detallados. Mientras las tropas escuchaban atentamente a sus oficiales, las tripulaciones navales en numerosos puertos a lo largo de la costa británica se ocuparon en prepararse para embarcarse. Las figuras sombrías y arrastradas se movían de un lado a otro a lo largo de los muelles mientras las lámparas de Aldis mostraban señales que dirigían a las naves más pequeñas a sus posiciones de flotilla. En una atmósfera de emoción y gran expectación, los 252 buques, bajo el mando del mayor general J.H. Roberts, se escapó de sus puertos costeros ingleses para negociar las 70 millas de vía marítima a Dieppe.

Las diversas unidades se habían organizado en grupos específicos, cada uno con una tarea claramente definida que había sido estudiada y ensayada. Antes de los asaltos principales, dos ataques de flanco verían al Comando No. 4 británico poner la batería cerca de Varengeville fuera de acción, mientras que el Comando No. 3 lidiaría con las baterías en Berneval, despejando así el camino para los cinco aterrizajes.

Al regimiento escocés de Saskatchewan se le asignó la difícil tarea de completar muchos objetivos, incluida la abrumadora fortaleza en la granja de respiraderos de Les Quatres

El Regimiento Real de Canadá, junto con elementos de la Guardia Negra Canadiense, aterrizaría en Blue Beach en el pequeño pueblo turístico de Puys para asegurar la punta este de Berneval y capturar una batería de armas al este de Puys. Era imperativo que estas defensas orientales fueran silenciadas antes de los principales desembarcos.

En un aterrizaje simultáneo más al oeste en Pourville, el regimiento escocés de Saskatchewan desembarcaría en Green Beach. La suya fue una tarea difícil con varios objetivos clave. Primero, debían ofrecer apoyo directo en el flanco a los desembarcos en las playas principales despejando la cresta hacia el este y capturando la estación de radar ubicada cerca, luego debían avanzar y abrumar la fortaleza en la Granja de Vents Les Quatres, y finalmente tome la batería en la punta oeste en la parte trasera.

Treinta minutos más tarde, con la cabeza de playa en Pourville asegurada, los Cameron Highlanders de la Reina aterrizarían en una segunda ola para atravesar los Saskatchewans y conectarse con la fuerza de ataque principal y sus tanques para capturar el aeródromo de St. Aubin y la sede de los alemanes. división en Arques la Battaille.

Mientras los Cameron llegaban a tierra en Pourville, el esfuerzo principal sería ver el Regimiento Essex-Scottish aterrizar en el este de Dieppe en Red Beach y la Royal Hamilton Light Infantry en el oeste de Dieppe en White Beach.

Para apoyar los principales desembarcos, los tanques Churchill del XIV Batallón de Tanques del Ejército Canadiense emprenderían simultáneamente el primer asalto de tanques anfibios en la historia. Después de haber sido apresurados en servicio a pesar de las pruebas limitadas y una reputación poco confiable, los nuevos Churchills se consideraron ideales para el apoyo de infantería y fueron impermeabilizados y equipados con un accesorio de escape único que les permitiría llegar a tierra desde una profundidad de hasta siete pies.

Una unidad colorida llamada Les Fusiliers Mont-Royal, compuesta por canadienses franceses, se mantendría en una reserva flotante. Cuando Dieppe estuviera asegurado, serían aterrizados para ocupar y mantener un perímetro interno antes de formar la retaguardia que cubría el retiro final a través de la ciudad hacia las playas. Para agregar sal a la herida alemana, una fiesta de corte de la Marina Real, actuando según las mejores tradiciones de la marina, se lanzaría al puerto para eliminar 40 barcazas de invasión alemanas y llevarlas de regreso a Inglaterra.

Navegando a través de la oscura negrura del Canal de la Mancha, el convoy despejó los campos de minas alemanes y llegó sin ser detectado a ocho millas de la costa francesa poco antes de las 0300 horas de la mañana del 19 de agosto. Manteniéndose fuera del alcance del radar alemán, los destructores escolta inmediatamente tomaron sus estaciones al este y oeste de la nave central, HMS Calpe, para actuar como los ojos y oídos de la expedición. El personal naval a bordo de los barcos de desembarco comenzó a bajar la nave de desembarco al agua. Fue un proceso ruidoso y tedioso que dejó a muchos convencidos de que el sonido seguramente debe haber llevado a las defensas de la costa alemana, pero no fue así.

Los comandos ya se habían marchado hacia las dos cabeceras cuando las tropas destinadas a Puys y Pourville fueron cargadas en su nave de desembarco. Mientras los oficiales se movían tranquilizadoramente entre los soldados, los hombres comenzaron a ennegrecerse la cara y los brazos; algunos volvieron a revisar el equipo, muchos calmaron sus nervios con la repetición de las órdenes, mientras que otros permanecieron en silencio, perdidos en sus propios pensamientos, preguntándose si sobrevivirían al amanecer.

A medida que los LCP tomaban posición detrás de los botes de cañones que los conducían, la operación marítima más peligrosa concebida o intentada en ese punto de la guerra estaba en marcha. No hubo vuelta atrás.

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