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FBI: El accidente fatal de un avión por el empleado de Horizon fue intencional

FBI: El accidente fatal de un avión por el empleado de Horizon fue intencional

Un empleado de Horizon Air intencionalmente estrelló un turbohélice robado Un avión en agosto, pero no hubo un motivo claro para sus acciones, dijeron el viernes investigadores federales, poniendo fin a una investigación de un incidente que provocó un nuevo escrutinio de la seguridad del aeropuerto.

Richard Russell, un trabajador de servicios de tierra de Horizon Air de 28 años, robó el avión vacío el 10 de agosto en el Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma antes de estrellarlo en una isla escasamente habitada cercana. El Sr. Russell murió en el accidente.

La Oficina Federal de Investigaciones dijo que su investigación no encontró ninguna evidencia que sugiriera "una actividad criminal más amplia o una ideología terrorista" en el incidente que provocó una alarma e intercepción generalizada por parte de aviones de combate militares. "Aunque los investigadores recibieron información sobre los antecedentes de Russell, los posibles factores estresantes y la vida personal, ningún elemento proporcionó una motivación clara para las acciones de Russell", dijo la agencia en una declaración de dos páginas el viernes.

El FBI agregó que no encontró co-conspiradores y que no buscaría cargos federales en el caso.

Un representante de la familia Russell no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

Un empleado de Horizon Air robó un avión turbohélice en el Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma el viernes por la noche antes de que se estrellara en una isla cercana. Foto: redes sociales / Reuters (Publicado originalmente el 11 de agosto de 2018)

El incidente ha estimulado. Revisiones de seguridad de aeropuertos y aerolíneas.. La Administración Federal de Seguridad del Transporte dijo que su propia investigación sobre el incidente encontró que Horizon, que es propiedad de Alaska Air Group Inc., y el aeropuerto cumplían con todos los requisitos de seguridad. Pero la TSA dijo que está trabajando con la industria y un comité asesor para examinar formas de aumentar la seguridad del aeropuerto.

El FBI dijo que su investigación incluyó entrevistas con compañeros de trabajo, amigos y familiares, así como una revisión de los mensajes de texto intercambiados con el Sr. Russell durante el incidente.

Una revisión del registrador de datos de vuelo del avión Horizon Q400 por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte mostró que el avión sufrió un "deslizamiento lateral significativo" durante el último minuto del vuelo, dijo el FBI, sugiriendo que se estaba deslizando por el aire de lado. Pero el avión parecía haber mantenido el control y el "descenso final al suelo parece haber sido intencional", dijo el FBI.

En los últimos momentos del vuelo, Russell tuvo tiempo de levantar la nariz del avión, escalar y evitar el impacto en el suelo, dijeron los investigadores.

La grabadora de voz de la cabina del avión no capturó ningún sonido significativo más allá de las comunicaciones de control de tráfico aéreo que han estado disponibles públicamente desde el incidente, dijo el FBI. El Sr. Russell no hizo llamadas telefónicas mientras estaba en la cabina del piloto ni dijo nada que se refiriera a su motivo.

Una portavoz del FBI dijo que los investigadores no encontraron ninguna nota de suicidio.

Ryann Sale, un investigador en la oficina del médico forense del condado de Pierce en Washington, dijo que la muerte del Sr. Russell fue dictaminó un suicidio causada por "múltiples lesiones traumáticas", pero declinó hacer más comentarios.

La portavoz del FBI dijo que la oficina del médico forense realizó un análisis de huellas dactilares para concluir que los restos del accidente pertenecían al Sr. Russell. Cuando se le preguntó si los investigadores podían determinar si el Sr. Russell estaba bajo la influencia del alcohol o las drogas, agregó: "No había material suficiente para facilitar un examen de toxicología".

Hasta que robó el avión, el Sr. Russell no parecía violar ninguna medida de seguridad, según el FBI. Los investigadores también dijeron que el Sr. Russell estaba debidamente acreditado y tenía acceso al exterior e interior de los aviones como parte de su trabajo, lo que implicaba mover aviones por el aeropuerto y utilizar sus sistemas de energía. El Sr. Russell no recibió entrenamiento formal en vuelo, pero el FBI dijo que los investigadores se enteraron de que el Sr. Russell estaba familiarizado con una lista de verificación de las acciones que los pilotos emprenden para iniciar el avión.

El Sr. Russell también realizó búsquedas en Internet para videos de instrucción de vuelo, pero el FBI dijo que los investigadores "no descubrieron ninguna evidencia concluyente para sugerir más entrenamiento de vuelo informal".

Alaska Air dijo que apreciaba la exhaustiva investigación del FBI. Gary Beck, director ejecutivo de Horizon Air, dijo: "Este incidente fue un momento muy difícil para nosotros y para muchos otros".

Escribir a Andrew Tangel en Andrew.Tangel@wsj.com

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ARTICULO ORIGINAL THE WALL STREET JOURNAL

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