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Expertos restauran lo que podría ser la casa más antigua de México

Expertos restauran lo que podría ser la casa más antigua de México

La estructura lisa, de una sola planta, revestida de piedra, permanecía escondida a la vista durante cientos de años detrás de generaciones de vendedores ambulantes que vendían mercancías desde puestos fuera de sus gruesas murallas. Pero los expertos han concluido que el edificio en 25 Manzanares Street es la casa más antigua de Méjico Ciudad, y una de las más antiguas de toda América del Norte.

Su supervivencia es un testimonio de los residentes en gran parte pobres que lo habitaron durante siglos y de los constructores que utilizaron una sabia combinación de técnicas de construcción prehispánicas y españolas cuando la construyeron en algún momento entre 1570 y 1600.

Hay algunas iglesias en el sur de México y algunos palacios, como la Casa del Montejo en Mérida, Yucatán, que pueden ser algunas décadas más antiguas. Pero las iglesias dicen poco sobre cómo vivía la gente, y la casa de Montejo es en gran parte una fachada cuyo interior ha sido reconstruido a lo largo de los siglos por familias adineradas.

La indescriptible casa en la calle Manzanares sobrevivió a docenas de terremotos de magnitud 7 y repetidas inundaciones, incluida una después de una tormenta de 1629 que duró cinco años.

Hasta hace unos años, la vieja y extensa casa se usaba de la misma forma que lo había sido durante 450 años: una familia vivía en cada una de las doce habitaciones que se abría a un patio central. Se usó un lavabo de piedra para almacenar agua y para lavar la ropa.

Gruesas losas de adobe se alineaban en el patio, y el agua de los techos de madera era limpiada por los chorros de lluvia de piedra. Las marcas del albañil esculpidas en los dinteles de piedra de cantera son figuras de palitos y flechas de plumas, lo que sugiere un grupo pre-alfabetizado de trabajadores de la piedra.

Una habitación más grande se encuentra en la parte posterior del patio, y las habitaciones más pequeñas se alinean a los lados hasta la entrada.

"Esta casa está diseñada sobre un plan prehispánico conocido como 'calpulli'", una especie de familia extendida que formó el elemento básico de la sociedad azteca, dijo Mariano Leyva, director del Historic Downtown Trust, que está restaurando el edificio para usar como un centro comunitario. "Es un diseño prehispánico en el que el padre, el cabeza de familia, vivía con sus hijos, que habrían trabajado en la misma profesión que su padre".

El arquitecto Emanuel González, que supervisa el proyecto, señala la gruesa roca que rodea la base de las paredes -un método de construcción prehispánico utilizado para proteger las paredes de la humedad- y las paredes compuestas de 2 pies de espesor hechas de piedras, roca volcánica y adobe, también una mezcla azteca. "Esta casa es como una mezcla de ambas" técnicas españolas e indias.

Hoy, la casa está obteniendo nuevos techos, y los adoquines centenarios se están volviendo a poner en el patio.

Aunque la casa se encuentra a kilómetros de distancia de la masa de agua más cercana hoy en día, en la época colonial los ríos y canales llegaban hasta ella, trayendo productos frescos de las afueras de la ciudad a un mercado callejero.

Hoy, como lo fue hace siglos, la casa está rodeada por el bullicio de los vendedores que envían sus mercancías en carros de mano. Un hombre echa maíz al vapor en una bañera gigante galvanizada en la acera frente a la casa.

Al lado, a Mario Tapia le preocupa lo que significarán las mejoras. Él martilla cajas de vegetales de madera como lo ha hecho durante los últimos 30 años en la planta baja de una casa de piedra volcánica de dos pisos que se desmorona y que también es claramente colonial. Sus rayos de madera caídos parecen listos para colapsar.

"Si convierten todo esto en un museo, nos echarán a todos y no tendremos ningún lugar donde trabajar", Tapia resopla mientras apila otra caja terminada en los oscuros recovecos del viejo edificio.

Sin embargo, Manzanares 25 sobrevivió no a pesar de su uso durante siglos como una "vecindad", unidades de vivienda de bajos ingresos con aspecto de laberinto de México, pero en parte debido a eso.

Rosa María Ubaldo López, de 79 años, nació en Manzanares el 25 en 1938 cuando su madre pagó el equivalente de alrededor de $ 3 por mes en alquiler por un espacio de una habitación, separados por cortinas en diferentes áreas.

Su madre atendía un puesto de frutas afuera de las puertas de la casa vieja, y Rosa María criaba ocho de sus 10 hijos allí.

Una cosa que no hicieron fue cambiar mucho la casa: en la mayoría de las habitaciones, los viejos techos con vigas de madera permanecieron hasta que finalmente muchos colapsaron bajo lluvias inusualmente fuertes.

"Estuvo bonito allí, todos nos conocíamos", dijo Ubaldo López. "Celebraríamos fiestas de Navidad y cena de Navidad" con los vecinos.

"Había un hombre a cargo del mantenimiento, José, y él subía y bajaba del techo todas las semanas para evitar que las cosas se acumularan", recordó.

Leyva reconoció que "esta casa ha sobrevivido durante mucho tiempo, sin la participación de expertos".

Pero señaló que el vecindario que lo rodeaba, cerca del famoso mercado de La Merced, había declinado. Hace unos ocho años, el área alrededor de la calle Manzanares era un notorio barrio rojo.

"Hubo un terrible corredor de prostitución, y en este corredor había muchos menores de edad", dijo Leyva. En parte para borrar o compensar ese pasado, la ciudad quiere que el edificio albergue talleres de literatura y música para niños.

Hace unos cuatro años, la agencia de vivienda para personas de bajos ingresos de la ciudad compró la casa vieja, con planes de derribarla y construir un departamento moderno para personas como Ubaldo López en la tierra. Luego, los investigadores que estudiaban mapas y registros antiguos se dieron cuenta de la antigüedad y abandonaron los planes de vivienda. Ubaldo López, que había estado en la lista de posibles beneficiarios de ese proyecto, perdió toda esperanza de un nuevo apartamento para ella.

Aunque no está de acuerdo con algunos detalles de la restauración, como cubrir las antiguas paredes de piedra bajo una capa de yeso protector, de alguna manera no le importa el proyecto.

"A pesar de todo, estoy feliz, porque le están dando una nueva vida", dijo.

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ARTICULO ORIGINAL ABC NEWS

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