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El Telescopio de Treinta Metros, un paso más cerca de La Palma

Las protestas en Hawái en contra del Telescopio de Treinta Metros (TMT), un importantísimo proyecto para el avance de la astronomía, han provocado que el consorcio que lo impulsa quiera construirlo en La Palma (Canarias, España). Ya han pedido el permiso de construcción y cuentan con el apoyo del Gobierno, pero un colectivo ecologista se opone.

El consorcio responsable del Telescopio de Treinta Metros (TMT) ha afrontado semanas de polémica, pero ahora que ha pedido los permisos para construirlo en la isla de La Palma parece que la controversia seguirá.

Estaba previsto que el TMT se construyera en un pico sagrado de isla hawaiana de Mauna Kea, pero se topó con una firme oposición por parte de los nativos. Las protestas, que han reunido de forma pacífica entre dos mil y tres mil personas cada día, consiguieron que el gobernador de Hawái prorrogase la construcción.

Dado que el levantamiento del telescopio lleva ya cinco años de retraso, el consorcio ha puesto en marcha su plan alternativo y ha pedido construir en el Roque de los Muchachos, el punto más alto de La Palma.

Ya el pasado 30 de julio se reunió del Consejo Rector del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), la máxima autoridad en materia administrativa y económica del centro, para evaluar la propuesta. En la rueda de prensa posterior, su presidente y ministro en funciones de Ciencia, Universidades e Innovación, Pedro Duque, muy conocido por su trabajo previo como astronauta, confirmó el apoyo de este órgano a la instalación del TMT.

“Tanto el Gobierno de España como el de Canarias, los Cabildos y los Ayuntamientos, estamos alineados para poder recibir ese telescopio y tenemos todos los planes necesarios, a todos los niveles, la gente, las acometidas, los sistemas… Absolutamente todo estará listo si quieren venir”, comentó el ministro.

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Representación artística del observatorio. (Imagen: TMT)

Si este proyecto se acaba ejecutando, se convertirá en el mayor telescopio del hemisferio norte, con una sensibilidad hasta diez veces mayor que los actuales. Supone una inversión de 1.200 millones de euros y ofrecerá puestos cualificados de trabajo durante medio siglo.

No obstante, como hemos comentado, en esta isla también han encontrado resistencia, esta vez por parte del grupo Ecologistas en Acción. La asociación reivindica que la infraestructura dañaría el entorno y que la montaña “ya ha excedido la capacidad de albergar más telescopios. Hemos pagado un alto precio por la ciencia astronómica”, añade el colectivo ecologista. (Fuente: SINC)

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