El misterioso asteroide puede ser en realidad un pequeño planeta enano

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El misterioso asteroide puede ser en realidad un pequeño planeta enano

Hygiea pronto recibirá una promoción de clasificación de asteroide a planeta enano. Los astrónomos estudiaron imágenes de alta resolución que descubrieron que Hygiea en realidad tiene una forma esférica, que es una calificación extremadamente importante para ser etiquetado como un planeta enano.

Antes de descubrir que tiene una forma esférica, Hygiea ya cumplió con tres de los cuatro requisitos para ser clasificada como un planeta enano: orbita alrededor del sol; no es una luna que orbita alrededor de otro planeta; y no ha empujado a otros objetos fuera de su órbita. Y ahora los astrónomos han confirmado que tiene una forma redonda, lo que significa que tenía suficiente masa para que su gravedad la moldeara en esa forma. Robert Massey, quien es de la Royal Astronomical Society del Reino Unido, dijo Newsweek, "Es una situación inusual, ya que Hygiea parece ser más pequeña que los planetas menores Vesta y Pallas, pero es más esférica".

Hygiea es la cuarta roca más grande en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter. Según el equipo de astrónomos que fue dirigido por Pierre Vernazza del Laboratorio de Astrofísica de Marsella en Francia, Hygiea tiene un diámetro de poco más de 267 millas, lo que lo hace menos de un quinto del ancho de Plutón (aproximadamente 1,491 millas de diámetro).

El equipo se sorprendió de haber encontrado solo dos cráteres de impacto en su superficie. "Este resultado fue una verdadera sorpresa, ya que esperábamos la presencia de una gran cuenca de impacto, como es el caso de Vesta", dijo Vernazza. Se pensaba que el cuerpo de los padres del asteroide tenía entre 46 y 93 millas de ancho antes de que un gran impacto lo rompiera en miles de pedazos, causando la creación de Hygiea.

Si Hygiea sube del estado de asteroide a planeta enano, oficialmente sería el planeta enano más pequeño de nuestro Sistema Solar, robando el título de Ceres que tiene un diámetro de casi 590 millas.

Cinturón de asteróides

Pero por ahora, Hygiea todavía está clasificada oficialmente como un asteroide, ya que la Unión Astronómica Internacional (el mismo grupo que degradó a Plutón a un planeta enano) tiene que revisar toda la evidencia y votar si será promovida o no. estado del planeta enano. (Se pueden ver fotos de Hygiea aquí.)

en un declaración del Observatorio Europeo Austral (ESO) que administra el instrumento SPHERE que capturó las fotos de alta resolución, Vernazza declaró: "Gracias a estas imágenes, Hygiea puede ser reclasificada como un planeta enano, hasta ahora el más pequeño del sistema solar", agregó. , "Gracias al VLT y al instrumento de óptica adaptativa de nueva generación SPHERE, ahora estamos formando imágenes de los asteroides principales del cinturón con una resolución sin precedentes, cerrando la brecha entre las observaciones de misiones terrestres e interplanetarias". Su estudio fue publicado en Astronomía de la naturaleza y se puede leer en su totalidad aquí.

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LINK DE LA FUENTE ORIGINAL MYSTERIOUS UNIVERSE

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