El estudio NUS revela similitudes en los patrones de color de ojos humanos, chimpancés y bonobo

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El estudio NUS revela similitudes en los patrones de color de ojos humanos, chimpancés y bonobo

Los estudios han sugerido que el contraste entre el blanco de los ojos humanos, conocidos como las escleróticas, y los coloridos iris permiten que otros detecten la dirección de nuestra mirada. La capacidad de detectar la mirada es importante ya que muchas otras habilidades humanas, como el aprendizaje social, parecen depender de esto.

Por el contrario, como las escleróticas de los ojos de los simios suelen ser más oscuras que los ojos humanos, los investigadores han argumentado durante mucho tiempo que su mirada es 'críptica' u oculta. Esto significa que los simios no humanos no podrían ver dónde están mirando otros miembros de su especie.

Ahora, investigadores de la Universidad Nacional de Singapur (NUS), junto con colaboradores de la Universidad de St Andrews y la Universidad de Leiden, han descubierto que los ojos de mono poseen el mismo patrón de diferencias de color que los seres humanos. El estudiante de doctorado Sr. Juan O. Perea-García y la profesora asociada Antónia Monteiro del Departamento de Ciencias Biológicas de la Facultad de Ciencias de la NUS sugieren que este descubrimiento puede significar que los simios también se miran mutuamente.

Sus hallazgos fueron publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) el 3 de septiembre de 2019.

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El estudiante de doctorado Sr. Juan O. Perea-García (anverso) y el profesor asociado Antónia Monteiro (reverso) del Departamento de Ciencias Biológicas de NUS sugieren que los simios pueden seguir la mirada del otro como humanos. (Crédito: Universidad Nacional de Singapur)

El equipo de investigación comparó la oscuridad de las escleróticas en contraste con los iris de más de 150 humanos, bonobos y chimpancés. Los investigadores descubrieron que los bonobos, como los humanos, tienen escleróticas más pálidas e iris más oscuros. Se descubrió que los chimpancés tienen un patrón diferente, con escleróticas muy oscuras e iris más pálidos. Ambos patrones de color muestran el mismo tipo de contraste que se ve en los ojos humanos, y podrían ayudar a otros simios a descubrir dónde están mirando.

"Los humanos son únicos en muchos sentidos, ya que ningún otro animal puede comunicarse con un lenguaje complejo similar o desarrollar herramientas de tal complejidad. El seguimiento de la mirada es un componente importante de muchos comportamientos que se consideran característicamente humanos, por lo que nuestros hallazgos sugieren que los simios también podrían participar en estos comportamientos ", dijo el Sr. Perea-García.

Antes de que los humanos tuvieran lenguaje, nuestros antepasados ​​podrían haber usado la mirada de quienes los rodeaban para ayudar a comunicar los peligros u otra información útil. Es posible que no hayan podido decir: "¡Mira hacia allá!". Sin embargo, una mirada en la dirección del depredador podría ser suficiente, siempre que fuera posible seguir la dirección de su mirada.

Además de ayudarnos a comprender cómo se comunicaron nuestros antepasados, este estudio sugiere algunas nuevas direcciones de investigación interesantes. Estas incluyen preguntas sobre por qué los seres humanos y los bonobos evolucionan de manera similar, a pesar de que los bonobos están más estrechamente relacionados con los chimpancés.

"Sabemos que algunos gorilas y orangutanes tienen una coloración ocular como la nuestra, y algunos miembros de estas especies tienen una coloración ocular similar a la de los chimpancés, pero ¿por qué existe esta variación dentro de una especie? Estamos trabajando con varios zoológicos para obtener más información, "compartió el Sr. Perea-García. (Fuente: Universidad Nacional de Singapur)

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