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El ejército no es fanático de los destructores de tanques, pero ayudaron a ganar la Segunda Guerra Mundial

Esto es lo que necesita recordar: En lugar de mantener a los destructores de tanques en la reserva del cuerpo, se convirtió en una práctica estándar para los comandantes unir un batallón de destructores de tanques a las divisiones de infantería de primera línea. En lugar de luchar como batallones unificados, las compañías o pelotones de destructores de tanques se separarían para proporcionar apoyo directo a la infantería y las fuerzas de tareas de armas combinadas. Por cada ronda antitanque disparada por los destructores de tanques, dispararon 11 rondas altamente explosivas.

Durante la década de 1940, el ejército de los EE. UU. Desarrolló un arma especial para contrarrestar los tanques de la Wehrmacht alemana. La mayoría de estos vehículos tenían el casco de un tanque Sherman y una torreta con un cañón de cañón largo.

Pero no te atrevas a llamarlos tanques. Estos fueron tanquesdestructores.

Después de la guerra, el ejército de los EE. UU. Concluyó que los destructores de tanques eran una pérdida de tiempo. Las historias oficiales excoriaron el fracaso del programa.

Pero un vistazo a los registros históricos muestra que los destructores de tanques realmente hicieron su trabajo bien.

La fuerza destructora de tanques fue la respuesta del Ejército a los éxitos salvajes de la armadura alemana en Polonia y Francia en 1939 y 1940. Las divisiones Panzer concentrarían más de cien tanques en un frente estrecho, abrumando las armas locales antitanques de las tropas defensoras y rodando profundamente en las líneas enemigas.

En 1941, el Ejército concluyó que necesitaba unidades antitanque móviles para interceptar y derrotar las puntas de lanza blindadas alemanas. Los cañones antitanque remolcados tardaron demasiado en desplegarse en movimiento y era difícil adivinar dónde se concentraría el enemigo para un ataque. En cambio, los batallones antitanque autopropulsados ​​esperarían detrás de líneas amigas.

Cuando la armadura alemana inevitablemente rompió la infantería, los batallones se desplegarían en masa para emboscar las columnas de tanques que avanzan.

El ejercito no lo hizo pretenden que sus propios tanques se especialicen en la defensa contra los panzers enemigos. La nueva rama de armadura quería centrarse en el mismo tipo de ataques blindados audaces por los que los alemanes eran famosos.

El ejército probó el concepto en los juegos de guerra en Louisiana en septiembre de 1941. Los destructores de tanques se desempeñaron extremadamente bien contra los tanques, tal vez porque, como alegaba la rama de armadura, las «reglas de los árbitros» se inclinaban injustamente a su favor. Los tanques solo podían eliminar unidades antitanques al sobrepasarlos, en lugar de hacerlo con fuego directo.

Destructores de tanques M10 y M36 1942-53 (New Vanguard)

Con el apoyo del jefe de entrenamiento y doctrina del ejército, el teniente general Leslie McNair, los destructores de tanques se convirtieron en su propia rama en el ejército, tal como ya lo eran la armadura y la artillería. Un centro de destrucción de tanques comenzó a entrenar unidades en Fort Hood, Texas. Cincuenta y tres batallones de 842 hombres cada uno se movilizaron inicialmente, con planes de aumentar la fuerza a 220 batallones.

Cada batallón tenía 36 destructores de tanques divididos en tres compañías, así como una compañía de reconocimiento de jeeps y vehículos blindados de exploración para ayudar a descubrir la disposición de la armadura enemiga para que los batallones pudieran moverse en posición. La compañía de reconocimiento también tenía un pelotón de ingenieros para lidiar con los obstáculos y colocar minas.

Las primeras unidades destructoras de tanques se conformaron con vehículos improvisados ​​apresuradamente. El M6 era básicamente un cañón antitanque anticuado de 37 milímetros montado en un camión de tres cuartos de tonelada.

El M3 Gun Motor Carriage, o GMC, era una media pista M3 sobrecargada, un vehículo con ruedas en la parte delantera y orugas en la parte trasera, que llevaba un obús francés de 75 milímetros en la parte superior. Ambos tipos estaban ligeramente blindados y carecían de torretas.

Scooting y tiro en Túnez

Aunque algunos GMC M3 resistieron la invasión japonesa de Filipinas, los batallones de destructores de tanques vieron acción por primera vez en los desiertos del norte de África a partir de 1942.

Su compromiso más importante enfrentó a los M3 del 601 Batallón de Destructores de Tanques contra toda la Décima División Panzer en la batalla de El Guettar en Túnez, temprano en la mañana del 23 de marzo de 1943.

Desplegados en defensa de la 1.a División de Infantería, justo detrás de la cresta de la cresta de Keddab, las 311 pistas semi cargadas de armas avanzaron y dispararon a los panzers mientras rodaban por la autopista 15, luego retrocedieron y encontraron nuevas posiciones de tiro. Fueron reforzados solo por la artillería divisional y un campo minado preparado por sus ingenieros.

Dos compañías del 899. ° Batallón de Destructores de Tanques los reforzaron en el último minuto, uno de ellos sufrió grandes pérdidas mientras se acercaba.

Los panzers avanzaron a menos de 100 metros de la posición 601 antes de retirarse finalmente, dejando atrás 38 tanques destrozados. Sin embargo, el 601 perdió 21 de sus M3 y el 899 perdió siete de sus nuevos vehículos M10.

Las fuertes pérdidas no hicieron que los destructores de tanques entrañaran a los comandantes aliados. El general George Patton dijo que los destructores de tanques habían resultado «infructuosos».

De hecho, la batalla de El Guettar marcó el solamente ocasión en la que los destructores de tanques de EE. UU. se usaron de la manera prevista, desplegados como un batallón completo para detener un avance blindado alemán concentrado en un frente estrecho.

El ejército alemán permaneció en gran medida a la defensiva en la segunda mitad de la Segunda Guerra Mundial, y no pudo lograr avances blindados como los de Polonia, Francia y Rusia. Como resultado, el ejército de EE. UU. Redujo el número de batallones de tanques destructores a 106. Cincuenta y dos desplegados en el teatro europeo y 10 en el Pacífico.

Otro problema era que la doctrina del destructor de tanques presuponía pasar a posiciones de emboscada. después los tanques alemanes ya habían invadido la infantería defensora. En la práctica, nadie quería consignar a la infantería a tal destino, por lo que los destructores de tanques se desplegaron más cerca de la línea del frente para defenderse.

El primer destructor de tanques apropiado fue el M10 Wolverine, que presentaba el casco del tanque M4 Sherman y una nueva torreta pentagonal. General Motors y Ford produjeron 6.400 M10.

El Wolverine montó un cañón de 76 mm de alta velocidad y cañón largo. pensamiento tener un buen rendimiento de perforación de armadura. Sin embargo, tenía proyectiles de alto poder explosivo menos efectivos para usar contra la infantería enemiga, al menos, en comparación con los proyectiles de 75 milímetros disparados por los tanques Sherman.

Naturalmente, las unidades destructoras de tanques llevaban más proyectiles perforantes que las proyectiles de alto poder explosivo, mientras que lo contrario era cierto en las unidades de tanques.

Alemania, Italia, Japón y Rusia también presentaron vehículos destructores de tanques. Algunos eran simplemente cañones antitanque montados en un chasis ligeramente blindado, como el Marder y el Su-76, mientras que otros eran monstruosidades fuertemente blindadas con enormes cañones, como el Jagdpanther y el JSU-152.

Ninguna Tenía torretas. Estos fueron vistos como lujos caros innecesarios para el papel antitanque defensivo. La doctrina estadounidense preveía un papel más activo, por lo tanto, las torretas. Sin embargo, la torreta de manivela del M10 era tan lenta que tardó 80 segundos en completar una rotación.

Mientras que los tanques Sherman tenían tres ametralladoras, el M10 solo tenía una ametralladora calibre .50 montada en clavija que solo podía dispararse si el comandante se exponía sobre la torreta. La estrella de cine Audie Murphy ganó la Medalla de Honor cuando repelió un asalto alemán cerca de Colmar, Francia, usando la ametralladora de un Wolverine en llamas.

El mayor déficit del M10 radica en la protección de la armadura. El Wolverine tenía una torreta abierta, lo que significa que la tripulación estaba expuesta a metralla y fuego de armas pequeñas desde arriba. Su armadura también era más delgada en general que la de Sherman.

Estas deficiencias tenían sus fundamentos. Incluso la armadura más pesada en un Sherman podría ser penetrada de manera confiable por los cañones largos de 75 milímetros del tanque alemán Panzer IV estándar, y mucho menos los cañones más potentes en los tanques alemanes Panther y Tiger.

Por lo tanto, la protección inferior de Wolverine hizo poca diferencia contra esos vehículos. Eso hizo deja al M10 más vulnerable que el Sherman a armas antitanque más ligeras, pero estas ya no eran muy comunes.

Del mismo modo, la parte superior abierta del M10 le dio a la tripulación una mejor oportunidad de detectar primero los tanques enemigos, generalmente el factor que determina el ganador de los enfrentamientos con armadura. Rara vez sería una debilidad cuando solamente tanques de combate Por supuesto haría ser un problema al enfrentarse a la infantería y la artillería enemigas, pero ese era el trabajo de Sherman.

El M10 reemplazó por completo al M3 GMC en 1943, pero su arma superior resultó menos panacea de lo que el Ejército había esperado. El corto cañón de 75 milímetros del tanque Sherman no pudo penetrar la armadura frontal de los tanques alemanes Tiger y Panther, que representaban aproximadamente la mitad de la fuerza del tanque Wehrmacht en 1944.

La pistola de 76 milímetros de Wolverine supuestamente podría – pero la experiencia en combate demostró que no pudo penetrar la armadura frontal de los tanques pesados ​​de Alemania a distancias superiores a 400 metros. Un problema conocido como brecha de ruptura significaba que la punta del proyectil de 76 milímetros se deformaba cuando golpeaba la placa de blindaje endurecida por la cara a largas distancias, haciendo que explotara antes de penetrar.

La incapacidad del destructor de tanques para eliminar los mejores tanques enemigos aumentó la reputación generalmente negativa de la rama.

En la campaña italiana que comenzó en 1943, rara vez se encontró armadura alemana en grandes cantidades, y a menudo se pidió a los M10 que proporcionaran apoyo de fuego a la infantería. Incluso fueron utilizados como artillería de fuego indirecto. Aunque disparaba proyectiles más ligeros, un batallón de destructores de tanques tenía el doble de cañones que el batallón de artillería de 105 milímetros, y un alcance mayor.

En lugar de mantener a los destructores de tanques en la reserva del cuerpo, se convirtió en una práctica estándar para los comandantes unir un batallón de destructores de tanques a las divisiones de infantería de primera línea. En lugar de luchar como batallones unificados, las compañías o pelotones de destructores de tanques se separarían para proporcionar apoyo directo a la infantería y las fuerzas de tareas de armas combinadas. Por cada ronda antitanque disparada por los destructores de tanques, dispararon 11 rondas altamente explosivas.

Los oficiales de Doctrinaire se quejaron de que los M10, vehículos en la mayoría de los aspectos similares a un tanque, estaban siendo empleadocomo si fueran tanques. El general Omar Bradley sugirió que el ejército debería usar armas antitanque remolcadas pesadas, que podrían ocultarse de manera más efectiva en terrenos densos.

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