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"Deberían haber sido despedidos en el acto": en Elkhart, Indiana, la conversación es todo acerca de la policía y un video

"Deberían haber sido despedidos en el acto": en Elkhart, Indiana, la conversación es todo acerca de la policía y un video

Uno tras otro, oradores en una reunión pública el martes en Elkhart, Indiana, criticaron al Departamento de Policía de la ciudad tras las recientes revelaciones sobre los agentes que golpearon a un hombre esposado y los registros disciplinarios de los supervisores de la agencia.

El ayuntamiento fue el tercer foro público organizado por el alcalde en una semana, cada uno dominado por conversaciones de la policía. La semana pasada, el South Bend Tribune y ProPublica informaron que 28 de los 34 supervisores del departamento., incluido el jefe de policía Ed Windbigler, había sido disciplinado anteriormente. Quince han sido suspendidos. Siete han estado involucrados en al menos un tiroteo fatal. A principios de este mes, las organizaciones de noticias. Video publicado de dos oficiales golpeando a un sospechoso. En la cara en el área de detención de la estación de policía.

La mayoría de los oradores del martes querían hablar sobre la golpiza, y lo que sucedió después. Windbigler emitió amonestaciones por escrito a los oficiales Cory Newland y Joshua Titus cinco meses después del hecho, y describió sus acciones a una junta de supervisión civil como "un poco exagerado", sin mencionar los golpes lanzados. Solo después de que The Tribune solicitó el video, la ciudad anunció este mes que los oficiales enfrentarían cargos criminales. El video muestra a otros dos oficiales, incluido el sargento. Drew Neese, el hijo del alcalde de Elkhart, Tim Neese, observando cómo golpean al sospechoso esposado.

"Deberían haber sido despedidos en el acto", dijo un hombre al alcalde durante la reunión del martes. "Y, con respecto a usted, señor, su propio hijo también debería serlo".

Mientras unos pocos oradores defendieron a la policía, diciendo que arriesgaban sus vidas por el bien de la comunidad, un hombre le preguntó al alcalde: "¿Por qué permanece la confianza en el jefe?" Le preguntó a Neese si había contestado algo en la reciente historia de The Tribune y ProPublica sobre los supervisores del departamento, incluido uno que fue ascendido a sargento después de haber sido disciplinado más de dos docenas de veces.

En ese momento, Todd Thayer, el subjefe del Departamento de Policía, habló desde el fondo de la sala, diciendo que quería responder a la pregunta. Caminó hacia el frente y, durante los siguientes 10 minutos, defendió a sus oficiales y atacó a los medios de comunicación.

Thayer describió la reacción del departamento cuando comenzó a recibir solicitudes de registros públicos de un reportero de Tribune: "¿Quién es este tipo? ... ¿Qué es todo esto cavar? Y es solo, solicitud tras solicitud tras solicitud. "Thayer dijo que la policía fue al departamento legal de la ciudad y le preguntó:" ¿Alguien sabe qué está pasando? Todo va bien en Elkhart. ¿Por qué vienen aquí, a nuestro patio trasero e intentan interrumpir todo lo que construimos?

Thayer también criticó a los reporteros por contactar a los oficiales para preguntarles sobre sus registros disciplinarios. Se mostró en desacuerdo con un reportero de ProPublica que telefoneó a un sargento para preguntar sobre su historial personal, que incluía 11 suspensiones y 15 amonestaciones. "Quiero decir, vas a emboscar a mis oficiales de esa manera? Eso es ridículo ", dijo Thayer.

Stephen Engelberg, editor en jefe de ProPublica, dijo el miércoles que no hay nada inapropiado en buscar comentarios de alguien que será nombrado en una historia: “Esta es la esencia del periodismo. Oímos cosas, las comprobamos. Eso es lo que hace cualquier buen reportero. Eso no es una emboscada; Eso es hacer preguntas. ¿Cómo diablos podríamos ser justos de otra manera?

Thayer dijo en la reunión que este "tipo de reporte" estaba devastando la profesión policial: "La delgada línea azul es la línea de oficiales que mantiene a los depredadores y los delincuentes sexuales y toda la basura de todos estos ciudadanos respetuosos de la ley. Somos el último recurso provisional. Y eso se está desmoronando. Temo por este país, temo por mi hijo, porque cada vez hay menos policías que quieren convertirse en policías ".

Thayer estaba entre los 28 supervisores que han sido disciplinados, de acuerdo con la revisión de los archivos de personal. En 2013, fue degradado en dos rangos por hacer comentarios frívolos sobre un tiroteo fatal. Los testigos informaron que dijo que un compañero oficial ahora podía controlar a alguien que estaba fuera de su "lista de deseos". Windbigler ascendió a Thayer a su puesto actual.

Después de que Thayer habló, una mujer respondió: "No se trata de un artículo periodístico. Hay evidencia de video clara ". Un hombre agregó:" Entonces, mientras te sientes avergonzado y no es una buena sensación, nos sentimos intimidados. ... Nos sentimos asustados cuando vemos a la policía, porque cosas como esta suceden ".

Además del ayuntamiento del martes, el problema también surgió durante la reunión programada del consejo municipal de Elkhart el lunes. El concejal David Henke dijo que estaba decepcionado por las recientes revelaciones sobre el Departamento de Policía.

Henke dijo que la falta de divulgación y la demora de 10 meses entre la golpiza y la presentación de cargos "perjudicaron la confianza pública". Neese dijo que se enteró del video solo después de que The Tribune solicitó una copia en octubre. Luego notificó a los fiscales, después de lo cual Newland y Titus fueron acusados ​​de cometer un delito menor.

"En mi opinión, no fue menos que un encubrimiento intencional", dijo Henke durante la reunión del consejo de la ciudad.

"Todos los ojos están sobre nosotros y este departamento en este momento", agregó. “No es justo para los oficiales dedicados, ni estas acciones, o la falta de acciones, representan a nuestra ciudad y hacia dónde nos dirigimos. ... Hacer la vista gorda de ninguna manera promueve una fuerza policial profesional, y no aceptaremos nada menos que un departamento transparente y profesional. Es demasiado crítico de un problema ... no poner todo su esfuerzo en corregirlo, independientemente de las renuncias que puedan estar en orden ".

Henke no pudo ser contactado para explicar lo que quería decir con "renuncias que pueden estar en orden".

En una reunión municipal la semana pasada, Roger Mansfield, miembro de la Comisión de Mérito de la Policía, la junta de supervisión civil de la ciudad, dijo que la comisión no tuvo conocimiento de la existencia del video hasta que fue publicado por The Tribune y ProPublica.

Neese emitió un comunicado de prensa el jueves pasado diciendo que había pedido a la Policía del Estado de Indiana que realizara una "investigación completa" del Departamento de Policía de la ciudad. Pero esta semana la policía estatal dijo que estaba rechazando la solicitud del alcalde. Cualquier revisión de este tipo fue más adecuada para el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, dijo la policía estatal.

Sin embargo, no está claro que el Departamento de Justicia lleve a cabo tal investigación, incluso si se le solicita. Bajo la administración de Trump, el Departamento de Justicia se ha retirado de la supervisión de la policía local. El martes por la noche, un miembro de la audiencia le preguntó a Neese qué planea hacer a continuación. "No me he contactado con el Departamento de Justicia", dijo. "No estoy seguro de que vaya a hacerlo".

El South Bend Tribune y ProPublica están investigando problemas de justicia penal en el condado de Elkhart, Indiana. Si tiene una historia para compartir, envíenos un correo electrónico a elkhartjustice@sbtinfo.com.

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ARTICULO ORIGINAL PRO PUBLICA

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