¿De dónde sacó la princesa Margaret £ 20m y la reina madre £ 70m?

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¿De dónde sacó la princesa Margaret £ 20m y la reina madre £ 70m?

¿De dónde sacó la princesa Margaret £ 20 millones y qué tal el legado de la reina madre de £ 70 millones? En su controvertido nuevo libro, el diputado Norman Baker …

¿De dónde sacó la princesa Margaret £ 20 millones y qué tal el legado de la reina madre de £ 70 millones? En su nuevo libro controvertido, El diputado Norman Baker examina las finanzas de la familia cuando acusa a los Windsor de un robo real correcto.

La familia real británica es la Coronation Street original, una telenovela de larga duración con ocasionales coronaciones reales. Sus miembros se han convertido en celebridades, como estrellas de cine de lujo, que atraen a menudo una cobertura deslumbrante.

Por lo tanto, es fácil sentir que conocemos a los Windsor y que, de alguna manera, son como nosotros. Sin embargo, la verdad es que la desconexión entre los Reales y el público es enorme, sobre todo en términos de las extraordinarias fortunas que se han acumulado en silencio.

Alguna riqueza real es conspicua. Tomemos el caso de Balmoral Castle y Sandringham House, por ejemplo: ambos fueron comprados con fondos públicos y califican para el apoyo de los contribuyentes cuando se usan para negocios oficiales. Siguen siendo propiedad privada de la reina, de todos modos.

La reina Isabel II y la princesa Margarita

Menos obvio son las exenciones fiscales impresionantes, los lujosos subsidios estatales y un secreto que lo abarca todo y que oculta los excesos glotones de los Windsor.

Junto con los juegos de salón y los chistes prácticos, parece que hay pocas cosas que disfrutan más a puerta cerrada que cuidar los centavos, con la certeza de que rápidamente se convertirán en libras, y muchos millones de ellos.

Como ex diputada y actual miembro del Consejo Privado, pensé que sabía mucho sobre el funcionamiento interno de la Familia Real, pero incluso me sorprendió lo que descubrí en el curso de la investigación. mi nuevo libro.

La mejor manera de resumir la realidad es el propio Príncipe Carlos, cuando dijo: "Creo que es de suma importancia que el monarca tenga un grado de independencia financiera del Estado … No estoy preparado para asumir la posición de soberano de este país". sobre cualquier otra base.

Es decir que el Estado debería proporcionarle grandes cantidades de dinero público, libre de impuestos u otras irritaciones, como la rendición de cuentas.

Como ciudadanos deberíamos preocuparnos de que nuestro futuro rey se haya suscrito a una visión familiar para los autócratas de todas las épocas, una más acorde con las prácticas de su antepasado Enrique VIII que una democracia moderna.

¿Cuánto dinero han acumulado los Windsor? Los cortesanos rechazan los intentos regulares de determinar la riqueza privada de la Reina y su familia, quienes argumentan que estos son asuntos privados.

Tengo una opinión diferente: si su riqueza ha sido en parte creada por exenciones fiscales únicas en detrimento de la cartera pública, o por la simple explotación del dinero público, entonces los millones de Windsor son una preocupación pública.

En 2001, este periódico calculó que la Reina valía £ 1.15 mil millones, excluyendo aquellos artículos en fideicomiso para la nación por la Corona, con su cartera de inversiones valorada en £ 500 millones. Su colección de sellos solo se puso en £ 100 millones. Es una apuesta segura asumir que su riqueza ha aumentado sustancialmente desde entonces. Sin embargo, es difícil obtener cifras exactas, y no es de extrañar: a la familia real le gusta así.

La forma muy inusual de tratar los legados es un buen ejemplo. Los testamentos son documentos públicos, como todos saben. De hecho, siempre han estado abiertos a inspección en este país como una salvaguardia esencial para prevenir el robo y la mala práctica.

Sin embargo, desde 1911, a los Reales se les ha permitido "sellar" testamentos seleccionados, o declararlos privados, en aras de defender la dignidad de la Corona.

El catalizador fue la muerte del príncipe Francisco, hermano de la esposa de George V, la reina María, en 1910. El testamento del príncipe Francisco había dejado escandalosamente joyas preciadas de la familia a su amante, la condesa de Kilmorey, con quien se rumoreaba que había tenido un hijo. La familia real respondió de manera característica: lo callaron.

La Reina María persuadió a un juez para que prohibiera el acceso público al testamento y a la condesa se le pagaron £ 10,000, alrededor de £ 700,000 hoy, para devolver las joyas. Se estableció un precedente y hoy, los testamentos reales están encerrados en una caja fuerte de metal detrás de una jaula de hierro en Somerset House.

El poder de sellar voluntades es ciertamente útil para aquellos que desean evitar preguntas incómodas.

En mayo de 2002, le pedí al entonces primer ministro Tony Blair que publicara el testamento de la Reina Madre después de su muerte a principios de ese año. Se negó, refiriéndose a "la antigua convención" de que los testamentos reales son privados.

La voluntad de la hermana de la reina, la princesa Margarita, quien también murió en 2002, también fue descartada. ¿Por qué, podríamos preguntarnos? ¿La familia real está patológicamente comprometida con el secreto o habría sido vergonzoso revelar cuánto dinero estaba gastando?

Aunque los detalles de Margaret permanecerán inaccesibles hasta el día de hoy, finalmente se estimó que la hermana de la Reina había dejado una herencia de unos £ 7.6 millones, ya que anteriormente había dispuesto de £ 12 millones de activos para su familia, incluida su casa en la isla caribeña. de Mustique, para minimizar los deberes de muerte. ¿De dónde sacó £ 20 millones la princesa que gasta mucho? La familia real no está dispuesta a decirnos.

Si la fortuna de Margaret levanta las cejas, el legado de £ 70 millones de la Reina Madre plantea serias preguntas. Tomemos el caso de las valiosas joyas que supuestamente le había regalado a sus nietos en 1993. Esto fue más de siete años antes de su fallecimiento, lo que significaba que no se pagaban derechos de muerte.

Todos estos artículos se encontraron en uno de sus armarios después de su muerte, lo que podría interpretarse como un engaño, pero el Inland Revenue decidió dejarlo ir. Entonces, ¿de dónde provienen los £ 70 millones de la Reina Madre?

Quizás parte de la respuesta al misterio se puede encontrar en una ganancia inesperada de 1942, cuando una heredera de la fortuna cervecera McEwan, una colección conocida como la herencia de Greville, le dejó un gran tesoro de joyas.

¿Se le dio este tesoro personalmente o como consorte de Jorge VI? ¿Las joyas realmente le pertenecían a ella o al Estado? ¿Y por qué no se pagaron derechos de muerte por los £ 70 millones? Podría ser, por supuesto, que no hay nada desagradable en estas voluntades. Si es así, ¿por qué sellarlos?

Los Windsor también tienen una exención casi completa de la Ley de Libertad de Información y una protección especial de los Archivos Nacionales de Kew.

Los Archivos Nacionales están publicando cada vez más de nuestros documentos históricos a medida que pasan los años, y de antes en adelante. Pero algunos permanecen encerrados más de 30 años y no sorprende que la mayor proporción de estos se relacione con asuntos reales. Cuando visité Kew, descubrí que había 3.629 archivos cerrados en la Familia Real.

No había engaño a la Familia Real en el Día de los Inocentes en 2012. Lejos de eso. Debido a que este fue el día en que entró en vigencia la Ley de Subsidios Soberanos, barriendo la Lista Civil establecida hace mucho tiempo y reemplazándola con una nueva fuente notablemente generosa de financiamiento público.

Las figuras hablan por si mismas. Entre 2001 y 2010, la antigua Lista Civil se había establecido en £ 7.9 millones anuales. En 2011, creció a £ 13.7 millones.

Pero luego, en 2012, el primer año de la Sovereign Grant, el apoyo financiero a los Reales aumentó más del doble a £ 31 millones, y esto fue solo el comienzo de una bonanza en efectivo.

En el año financiero más reciente, 2018-2019, el pago de la Subvención Soberana a la Familia Real alcanzó la asombrosa cantidad de £ 82.8 millones.

Este método de pago para nuestro monarca y su familia no era simplemente novedoso, sino que anuló más de 250 años de un esquema establecido.

En 1760, al ascender al trono, George III hizo un trato con el gobierno: entregaría tierras a través de Gran Bretaña a la nación a cambio de dinero del gobierno para apoyarlo a él y a su estilo de vida.

Como parte del acuerdo, el gobierno asumirá la responsabilidad de financiar las Fuerzas Armadas, el servicio secreto, el poder judicial y otras funciones públicas.

Sin embargo, a lo largo de los años, algunos miembros de la realeza, especialmente el príncipe Carlos, han mirado con envidia el desempeño de esta tierra y propiedad, que hoy se conoce como Crown Estates. Lo han visto prosperar y han comenzado a lamentar el acuerdo de George III. Si tan solo el reloj pudiera retroceder …

Los sucesivos gobiernos de todos los colores se resistieron a esta sugerencia hasta que, George Osborne se convirtió en canciller y acordó que la Lista Civil debería ser reemplazada por un esquema mediante el cual un porcentaje de las ganancias de Crown Estates fuera a los Reales.

Inicialmente, se estableció en un 15 por ciento, pero posteriormente se aumentó a un magnífico 25 por ciento.

Para la guinda del pastel, se insertó una condición muy beneficiosa. Si en el improbable caso de que los ingresos de Crown Estates cayeran un año, a los Reales se les seguiría pagando el mismo dinero que el año anterior. Lo que quiere decir que su corte nunca se reduciría.

La abolición de la Lista Civil ha resultado enormemente rentable para los Reales.

En julio de este año, por poner solo un ejemplo, Crown Estates, que posee los derechos de los fondos marinos en Gran Bretaña, anunció una subasta para el mayor desarrollo de energía eólica marina en el mundo.

Esto proporcionará una ganancia inesperada de cientos de millones para la Reina, una gran suma que, antes de la desastrosa intervención de George Osborne, habría regresado al Tesoro.

No es que los Reales sean baratos de manejar. Exigen seguridad costosa, para empezar, incluso para los Reales menores de los que la mayoría de la gente apenas ha oído hablar. Luego están las propiedades oficiales, muy por encima de lo que se necesita para sostener una monarquía constitucional.

El Estado no solo apoya el Palacio de Buckingham, sino también el Palacio de St James, Clarence House, Marlborough House Mews, Kensington Palace, Windsor Castle, Frogmore House y Hampton Court Mews, por nombrar solo algunos.

En total, el contribuyente paga por más de 100 edificios reales.

Mientras tanto, la cartera pública financia a toda la extensa red de 99 Lores Tenientes (sin mencionar a cientos de diputados más) que actúan como representantes de la Reina.

Por supuesto, si Charles realmente quiere recrear el puesto antes de 1760, eso requeriría que el monarca nuevamente financiara personalmente no solo los gastos de la Familia Real sino también los salarios y pensiones de los ministros, jueces y funcionarios, y los costos de las Fuerzas Armadas y los servicios secretos, también.

Fue para perder esa pesada carga que George III acordó un nuevo acuerdo. Pero el heredero actual parecería estar interesado solo en el lado beneficioso de la ecuación que enriquecería a los Reales, no en el que implicaría responsabilidades.

El Ducado de Cornualles y su pieza compañera, el Ducado de Lancaster, no se rindieron como parte del acuerdo de 1760 celebrado entre George III y el Parlamento, ya que en ese momento se consideraban insignificantes.

Estas dos vastas propiedades aún están controladas efectivamente por la Familia Real, y hoy son muy rentables.

El primero de ellos, el Ducado de Lancaster, comprende más de 40,000 acres, incluyendo franjas de tierra de gran valor como el Savoy Estate off the Strand en Londres, diez castillos y tierras en varios condados de Inglaterra.

El dinero derivado del Ducado va directamente al monarca, como lo ha hecho durante más de 500 años.

El Ducado de Cornualles, que data de 1337, posee un tercio del Parque Nacional Dartmoor, a unas 160 millas de costa, muchos ríos y cauces, y propiedades residenciales y comerciales en abundancia.

Esto incluye sitios muy valiosos de Londres, como el campo de cricket Oval en el sur de Londres. Sus ganancias van al Príncipe de Gales, al igual que muchos privilegios antiguos.

El Príncipe Carlos tiene derecho a buscar restos de naufragios y atrapar peces reales, como ballenas, marsopas, grampuses y esturiones.

Tiene derecho al vino de todos los barcos que desembarcan en Cornwall y la incautación y confiscación de barcos enemigos en tiempos de guerra.

Tan recientemente como 1973, Charles recibió sus cuotas feudales de cien chelines de plata y una libra de granos de pimienta del alcalde de Launceston.

Desde el pueblo de Stoke Climsland, el duque, es decir Charles, recibió una recompensa diaria de una lanza de salmón (un instrumento utilizado para atrapar el pez) y un manojo de leña mientras estaba en la residencia local, un arco hecho de aliso de Truro, un par de guantes blancos del pueblo de Trevalga y un par de galgos de la mansión de Elerky en Veryan. Un cottager cerca de Constantine horneó un pastel de lamprea con pasas en lugar de alquiler.

Algunos de estos privilegios antiguos tienen ventajas muy modernas. Bajo el derecho de crear minas, por ejemplo, el Ducado registró en 2012 los derechos de extracción de tungsteno e iridio, un metal raro y valioso utilizado en la tecnología moderna.

El derecho a la playa brinda un ingreso estable y agradable a los turistas que se estacionan en algunas playas de Cornualles, o de las escuelas de surf que se han establecido. Hay otras ventajas también. La Corona recibió exención de la Ley de Reforma de Arrendamiento de 1967, que también fue reclamada por el "patrimonio privado" que es el Ducado de Cornualles.

Eso significa que los inquilinos del Ducado no tienen el derecho automático, a diferencia de casi todos los demás, de comprar su propiedad directamente o asegurar una extensión de arrendamiento.

Y cuando una compañía ubicada en el Ducado de Cornwall o Lancaster se disuelve, sus activos no se transfieren al Tesoro, como sería normal, sino directamente a la Reina o al Príncipe Carlos.

Sin embargo, lo más significativo de todo es el efectivo duro y frío. El Príncipe Carlos recibe más de £ 21 millones anuales del Ducado de Cornwall, que tiene activos netos de más de £ 1 mil millones. El valor del Ducado de Lancaster también se ha disparado y sus propiedades ahora valen £ 533.8 millones. Las ganancias han crecido de £ 12.9 millones en 2012 a poco más de £ 20 millones en 2018.

Es cierto que los miembros de la familia de la Reina, que solían recibir dinero directamente de la Lista Civil, ahora reciben sus dádivas de los ingresos del Ducado de Lancaster. Pero en cada nube real hay un lado positivo.

La Reina reclama estos pagos como un gasto deducible, a pesar de que el resto de su familia no juega ningún papel en el Ducado. El resultado es reducir significativamente la factura de impuestos que ella (voluntariamente) paga.

Aunque se denomina "patrimonio privado", el Ducado escapa al pago de cualquier impuesto de sociedades, un ejemplo de que los Reales alternan entre estado privado y público de acuerdo con lo que los beneficia en cualquier circunstancia.

Dado que el Ducado de Lancaster tiene su propio Ministro de gobierno, me parece claro que, de hecho, es un bien público, no privado, y las ganancias que genera no deberían ir al monarca sino directamente al bolsillo público. . Para el monarca mantenerlos es robo real.

Si, por otro lado, se argumenta que es verdaderamente privado, entonces debe estar sujeto a las mismas reglas que cualquier otra propiedad privada, especialmente en términos de impuestos. La familia real no debería tener las dos cosas, pero el problema es que parece que pueden y lo hacen.

Otro silbido gigante es la exención del impuesto de sucesiones para legados de un rey o una reina al heredero que los suceda.

Por ejemplo, se estima que el Tesoro perdió alrededor de £ 20 millones a £ 25 millones por la muerte de la Reina Madre en marzo de 2002. Los regalos libres de impuestos a su hija incluyeron una colección de huevos Fabergé invaluable, su cadena de caballos de carreras y una valiosa colección de pinturas.

Naturalmente, todo lo que el monarca tiene en fideicomiso pero que pertenece a la nación está exento de los deberes de muerte, y con razón. Esto incluiría edificios como el Palacio de Buckingham y tesoros como las Joyas de la Corona y la Colección Real.

Pero, ¿por qué no debería aplicarse el impuesto de sucesiones a la propiedad personal de un monarca, como lo es para todas las demás personas en el país? ¿Por qué nunca se ha aplicado a posesiones reales privadas como Balmoral y Sandringham?

Hay quienes creen que gran parte del llamado patrimonio privado de la Reina debería ser devuelto a la nación de todos modos.

Sandringham, Balmoral y el estado de Osborne en la Isla de Wight fueron comprados por la Reina Victoria de los fondos que le dio el Parlamento a través de la Lista Civil.

Como resultado de los alegatos de pobreza de Albert, se les dio más de lo que necesitaban para que Victoria pudiera cumplir con sus deberes constitucionales, pero luego se quedaron con el efectivo y lo invirtieron en propiedades.

A principios de este siglo, el público estaba horrorizado cuando se descubrieron los espeluznantes detalles del abuso de gastos por parte de los parlamentarios.

Aquí había personas en altos cargos que tomaban dinero público diseñado para apoyarlos en su trabajo como representantes elegidos y, en cambio, lo usaban para proporcionar casas de patos, limpiar hiedras de edificios, limpiar fosos, comprar muebles de lujo y el resto.

Para los Reales, usar el dinero de la Lista Civil para comprar y ayudar a acumular una cartera de propiedad privada no es diferente: está jugando con sus gastos.

© Norman Baker, 2019


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Por Norm Baker para El correo el domingo

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