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Conozca el desembarco de Broadway largo perdido: un importante depósito de suministros del ejército de la Unión

En 1864, la Guerra Civil se estaba librando en los Estados Unidos. En el epicentro del conflicto aparentemente estancado se encontraba la fortaleza confederada vital en Petersburgo, Virginia. A medida que las fuerzas de la Unión y la Confederación se asentaron para un largo asedio, los confederados dentro de la ciudad y las tropas federales que los rodeaban al sur y al este, el norte hasta numerosos depósitos de suministros como lugares para descargar municiones de asedio. El depósito de suministros más conocido estaba ubicado en City Point. Sin embargo, otra pequeña ciudad en el área también sirvió para llevar artillería pesada, municiones y otros suministros de los ríos James y Appomattox al ejército en el campo. Esta ciudad era Broadway Landing, ubicada a ocho millas al noreste de Petersburgo.

Aterrizaje de Broadway antes de la guerra

La historia de Broadway Landing comenzó poco después del establecimiento de la colonia de Virginia. Varios colonos que vivían más al este exploraron río abajo James y en 1619 establecieron Bermuda Hundred en una península entre los ríos James y Appomattox. Fueron los primeros europeos en pisar lo que se convertiría en la ciudad de Broadway Landing. Más tarde, en el siglo XVII, un hombre llamado Thomas Broadway se mudó a la zona y nombró a su tierra a lo largo del río Appomattox. La ciudad que estableció no consistía más que en su hogar y en algunos edificios circundantes para sus familiares y esclavos, pero pronto comenzó a crecer. Rápidamente se convirtió en la ciudad más grande del Condado de Prince George, y debido a su tamaño, la Asamblea de Virginia otorgó a la ciudad el derecho de tener un ferry que cruzara el río Appomattox en ese punto. Esto comenzó una larga tradición de Broadway Landing como un importante centro de transporte para el área al sur de Richmond.

Cuando llegó la Guerra Revolucionaria, los británicos utilizaron Broadway Landing como base para sus ataques preliminares contra Richmond durante la campaña de 1781. Después de la victoria de las colonias americanas, el río Appomattox creció en importancia debido a la aparición de la cercana ciudad de Petersburgo como el centro regional de comercio más importante. El canal del río se profundizó hasta Broadway Landing en 1788 por un acto de la legislatura de Virginia, y la ciudad se convirtió en el puerto oficial de Petersburg. Continuó siendo un importante centro comercial con la construcción de la planta Munt Brick. Sin embargo, con el cierre de la planta alrededor de 1830 y el posterior movimiento de gran parte del comercio de Petersburg a City Point, Broadway Landing comenzó a caer en declive. Para 1860, era menos una ciudad que un pequeño grupo de casas. El censo de 1860 informó que Broadway Landing tenía 8.411 personas, 4.997 de ellas esclavas, con 2.900 blancos y 515 negros libres.

Estableciendo Broadway Landing como un depósito de suministros

Después de la elección en 1860 de Abraham Lincoln como presidente y la secesión de 11 estados del sur, la vida parecía avanzar normalmente en Broadway Landing. Para los ciudadanos de la pequeña aldea, los primeros disparos de ira contra Bull Run también podrían haber estado a miles de kilómetros de distancia. La campaña peninsular del general de división del general de división George McClellan en 1862 cambió esa noción equivocada. Después de salir de la península, las tropas de la Unión pasaron a menos de 15 millas de la ciudad, y la gente de la ciudad podía escuchar los disparos que cruzaban el río James. Dentro de dos años, la vida cotidiana de cada ciudadano de Broadway Landing cambiaría dramáticamente a medida que las tropas de la Unión por miles ingresaran a la ciudad y la convirtieran en un enorme depósito de suministros que ayudaría a sonar la muerte de la Confederación.

Después de tres años de conflicto devastador, el Ejército de la Unión se sintió frustrado en sus repetidos intentos de tomar Richmond. Los federales tenían más del doble de tropas que el general confederado Robert E. Lee, pero el núcleo de sus problemas radicaba en su liderazgo. Después de sufrir durante años de incompetentes generales, el presidente Lincoln nombró a Ulysses S. Grant comandante en jefe del Ejército de la Unión en la primavera de 1864. A partir de mayo, Grant asumió la tarea de tomar Richmond a toda costa. Su estrategia de dos partes consistió en ganar batallas al norte y este de Richmond, al tiempo que envió un grupo de infantería bajo el mando del general de división Benjamin Butler a Bermuda Hundred. La estrategia de Grant no comenzó bien, con su ejército sufriendo tres derrotas consecutivas en Spotsylvania, North Anna y Cold Harbour. Sin inmutarse, decidió seguir a Butler a través del río James y finalmente invertir el principal baluarte y centro de transporte que mantenía viva a la Confederación: Petersburgo.

Cruzar los ríos James y Appomattox requirió una exploración preliminar del área antes de atacar a Petersburgo. La campaña de Butler en Bermuda Hundred había sido costosa y había logrado muy poco. Excepto por la primera muerte en Broadway Landing durante la guerra (William Carroll, que se ahogó), no hubo mucha acción en este punto dentro de la ciudad propiamente dicha. Todo eso estaba a punto de cambiar. El general confederado P.G.T. Beauregard informó el 30 de mayo que había visto a soldados de la Unión retirarse rápidamente de la ciudad. Estos fueron probablemente los últimos elementos de las tropas de Butler. Sin embargo, 10 días después, los soldados de la Unión liderados por el mayor general Quincy Gillmore cruzaron el río. Brig llevó a cabo las redadas preliminares finales alrededor de Broadway Landing. El general August Kautz, quien dirigió tres incursiones de caballería en el mes de junio en el área de Cien Petersburgo-Bermudas. La incursión del 22 de junio de Kautz atacó posiciones confederadas en Bermuda Hundred, alrededor de Petersburgo y en Broadway Landing. Estas redadas fueron un paso importante para allanar el camino para el asedio por venir. Era evidente para la gente del pueblo que algo importante estaba por suceder en el área.

A finales de junio, Grant había establecido varios depósitos de suministros a lo largo de los ríos James y Appomattox. El más importante y más grande fue el extenso complejo City Point en la confluencia de los dos ríos. Broadway Landing fue elegido como sitio para un segundo depósito de suministros debido a la profundidad del agua allí y su posición central entre City Point, Bermuda Hundred y Petersburg. El depósito se estableció el 25 de junio en la parte baja de la ciudad a lo largo del río Appomattox. Una o dos divisiones (en su mayoría guardias nacionales de Ohio y artillería pesada de Connecticut) estaban estacionadas permanentemente en el depósito, pero muchas otras se movieron a través de él en diferentes puntos del asedio, incluido el 138 ° Ohio y el 4 ° Nueva York. El regimiento más importante estacionado en el depósito fue la primera artillería pesada de Connecticut, una división con una gran experiencia de combate distinguida. El cuartel general de la división se estableció en Broadway Landing, y el coronel Henry L. Abbot fue nombrado comandante.

Bajo la supervisión de Abbot, Broadway Landing se convertiría en un depósito de suministros totalmente operativo. Cuando se estableció el depósito, había un muelle en Broadway Landing; eventualmente habría tres. También había un laboratorio en uno de los muelles para combinar proyectiles de artillería y pólvora. Este laboratorio se muestra en una serie de fotografías del desembarco de la era de la Guerra Civil, incluida una del fotógrafo más famoso de la Guerra Civil, Matthew Brady. La fotografía de Brady, etiquetada «La artillería en el depósito», muestra un par de edificios, junto con pistolas, botes, muelles y un puente de pontones. Pistolas y proyectiles de todo tipo pasaron por Broadway Landing en su camino hacia el frente, desde morteros Coehorn hasta las pistolas Parrot de 30 libras. La foto muestra cuán extenso era el armamento. Unas 1,200 toneladas de municiones pasaron por Broadway Landing solo en el mes de julio.

Los muchos usos de Broadway Landing

Aunque no fue un gran contribuyente de armas como City Point, Broadway Landing tuvo un logro importante que mostrar para su época: muchos de los materiales utilizados en la Batalla del Cráter el 30 de julio pasaron por la ciudad, incluidos los explosivos utilizados para estallar. El famoso hoyo debajo de la línea Confederada. El mayor general Philip Sheridan, mejor conocido por sus incursiones en Shenandoah, creó una incursión de distracción para distraer a los confederados de los preparativos del cráter que se concentran en Broadway Landing. En total, la ciudad sirvió como un excelente depósito de suministros, con mercancías transportadas desde el aterrizaje a casi cualquier punto en los diversos campos de batalla. Desde Bermuda Hundred hasta Five Forks, las tropas de la Unión podrían consolarse con el hecho de que tenían un depósito de suministros en funcionamiento en Broadway Landing.

Aunque su función principal era como centro de suministros, Broadway Landing también sirvió como centro de transporte. Con 50 vagones enviando suministros por toda el área en cualquier momento, era el lugar para ir cuando alguien necesitaba engancharse. Los vagones se colocaron junto a los muelles en la orilla del río para el suministro y el uso del transporte. Sin embargo, la aplicación de transporte más importante de Broadway Landing provino de su puente de pontones sobre el río Appomattox, que fue durante un tiempo el único punto de cruce de la Unión en el río. El 19 de septiembre se construyó otro puente de pontones río arriba. Como prueba de la competencia de los ingenieros de la Unión de Abbot, el puente se construyó con 23 barcos en una hora y 15 minutos. Aunque Abbot había advertido a sus superiores sobre la reparación frecuente del puente, pronto se rompió cuando se cruzó un cañón excesivamente pesado. Después de que se reparó el puente, Broadway funcionó sin problemas como una arteria de transporte. Los restos de los pilotes del puente todavía salpican el río Appomattox.

Broadway Landing también sirvió como centro de líneas de comunicación (tenía un depósito de telégrafos que conectaba a las tropas de Butler en Bermudas Cien con City Point y los campos de batalla occidentales). No hubo batallas importantes en el aterrizaje, pero las escaramuzas estaban por todas partes. En Port Walthall, Baylor’s Farm, y en otros lugares de la zona, se intercambiaron disparos y murieron hombres. A fines de julio de 1864, 32 hombres habían sido asesinados y 107 heridos en las áreas cercanas a Broadway Landing. Incluso con toda la carnicería cercana, Broadway Landing tuvo un desafío más: proteger el río Appomattox. Grant ya había puesto minas en el río, pero no fueron suficientes para detener a los astutos comandantes confederados de hierro, cuyos ataques se hicieron cada vez más frecuentes a lo largo de James y Appomattox a medida que la condición militar del Sur se volvió grave. El último acto de desesperación se produjo el 30 de enero de 1865, cuando un acorazado rebelde avanzó hasta Broadway Landing antes de ser obligado a retroceder por una lluvia de disparos de los botes de la Unión. Este fue el último gran intento confederado de infiltrarse en Petersburgo.

La ciudad desaparece

Aunque Broadway Landing había hecho su trabajo admirablemente, su utilidad estaba llegando a su fin. Los depósitos de asedio del Ejército de la Unión habían explotado la enorme ventaja que la Unión tenía en los suministros, y los defensores confederados dentro de Petersburgo se estaban desgastando. Finalmente, después de 10 meses de dura lucha, los soldados de la Unión se abrieron paso y tomaron la ciudad. El mismo día en que Richmond fue capturado por las tropas de la Unión, el 2 de abril de 1865, el depósito de asedio en Broadway Landing terminó su operación. Debido a que el asedio había terminado, el aterrizaje ya no era necesario. Las tropas pronto despejaron, y los últimos soldados partieron el 1 de mayo hacia Drewry’s Bluff. Como su último acto como comandante del Desembarco, Abbot le pidió a Grant que mantuviera el puente de pontones en el rellano para que lo usara la gente del pueblo. Grant se negó, y un mapa de 1866 del área muestra la ciudad y sus alrededores sin puentes pontón sobrevivientes.

Con el fin de la guerra llegó el fin de una era. La ciudad le dio la bienvenida a los ciudadanos perdidos hace mucho tiempo, pero los residentes que regresaron encontraron que Broadway Landing había cambiado mucho de su uso como depósito de suministros. El pontón desapareció, y ninguna fuente mencionó nuevamente la iglesia que había convertido a Broadway Landing en un importante centro del condado de Prince George. La ciudad perseveró hasta el siglo XX y dejó de existir en 1935. Hoy, los restos de Broadway Landing se encuentran debajo de lo que ahora es Atwater Road, en el extremo oeste de la actual ciudad de Hopewell.

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