Algunos extraterrestres pueden ser fáciles de encontrar porque brillan en la oscuridad

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Algunos extraterrestres pueden ser fáciles de encontrar porque brillan en la oscuridad

"El mundo biofluorescente" puede no tener el mismo prestigio que Jurassic World, pero puede estar más cerca de la realidad … y podría ser el lugar donde finalmente encontramos formas de vida extraterrestres. Un nuevo estudio propone que los exoplanetas con la mayor probabilidad de albergar formas de vida a menudo son golpeados con grandes dosis de radiación ultravioleta y la vida allí puede desarrollar el mismo mecanismo de protección que algunos corales submarinos usan en la Tierra para protegerse: la biofluorescencia. El resultado final sería que estas formas de vida brillarían en azules suaves, verdes y otros colores que podrían ser fácilmente captados por telescopios entrenados para buscarlos. ¿El eslogan de la inevitable nueva versión de la película extraterrestre favorita de todos será "ET, ponte una sombra!"?

"Nuestros primeros objetivos en la búsqueda de signos de vida están en órbita alrededor de estrellas M cercanas, como los planetas en los sistemas Proxima Centauri, Ross-128, LHS-1140 y TRAPPIST-1".

En la última edición de los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, Jack O'Malley-James, investigador asociado en el Centro de Astrofísica y Ciencia Planetaria de Cornell, describe cómo él y la coautora Lisa Kaltenegger del departamento de astronomía de Cornell decidieron dónde para buscar extraterrestres brillantes. Esas cuatro estrellas M son puntuales. Especialmente cuando ya están mirando estrellas de tipo M. También conocidas como enanas rojas, esas son las estrellas más comunes en nuestro universo y albergan muchos planetas en su zona de Ricitos de Oro.

Desafortunadamente para los planetas que los orbitan, también emiten erupciones solares que pueden envolver estos planetas con radiación ultravioleta, especialmente si se encuentran en la zona de Ricitos de Oro donde es más probable que se desarrolle la vida. Como dice el dicho: si la radiación no lo mata, lo hará más fuerte … o al menos adaptable a él. Eso es lo que hacen algunas formas de coral en aguas poco profundas: absorber fotones azules y ultravioletas y reemitirlos en longitudes de onda más largas que resultan ser fluorescentes. Eso es bioflorescencia: la emisión de luz por una sustancia que ha absorbido la luz de una longitud de onda más corta. (FYI: la bioluminiscencia es una reacción química que genera luz y es independiente de la radiación).

"Si tú y yo hubiéramos evolucionado en un mundo así, probablemente también brillaríamos, ya que eso habría tenido ventajas en la supervivencia".

El punto de Kaltenegger es lógico, pero ¿habría suficiente de nosotros brillando intensamente para que podamos ser vistos por telescopios en otros sistemas solares? Posiblemente, si suficientes de nosotros y todas las demás formas de vida en la Tierra fueran biofluorescentes. Por supuesto, ese no es el caso, ya que tenemos una atmósfera que bloquea la mayoría de los rayos de nosotros (y bloqueador solar para el resto). O'Malley-James y Kaltenegger esperan que los planetas que orbitan en las enanas rojas cercanas en sus zonas de Ricitos de Oro tengan suficientes seres bioflourcentes para iluminar el planeta, aunque sea brevemente, para que uno de nuestros telescopios pueda recogerlo. Uno de nuestros futuros telescopios, eso es. Nuestros modelos actuales no pueden recogerlo, o ya lo habrían hecho.

¿Qué pasa cuando las formas de vida de estos planetas brillantes envían sus naves a la Tierra? ¿Podremos verlos de noche? ¿Mirarán con desdén nuestros lastimosos cuerpos no brillantes?

ET no haría eso … ¿o sí?

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LINK DE LA FUENTE ORIGINAL MYSTERIOUS UNIVERSE

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