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agosto 11, 2019
88 por ciento de disminución de los grandes animales de agua dulce
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88 por ciento de disminución de los grandes animales de agua dulce

Los ríos y lagos cubren aproximadamente el uno por ciento de la superficie de la Tierra, pero albergan un tercio de todas las especies de vertebrados en todo el mundo. Al mismo tiempo, la vida en agua dulce está muy amenazada. Científicos del Instituto Leibniz de Ecología de Agua Dulce y Pesca Interior (IGB) y colegas internacionales ahora han cuantificado el declive global de los grandes animales de agua dulce: de 1970 a 2012, las poblaciones globales de megafauna de agua dulce disminuyeron en un 88 por ciento, el doble de la pérdida de poblaciones de vertebrados en tierra o en el océano. Las especies de peces grandes se ven particularmente afectadas. Y, sin embargo, persisten grandes brechas en las acciones de monitoreo y conservación de la megafauna de agua dulce, particularmente en áreas con altos niveles de biodiversidad.

La megafauna de agua dulce incluye todos los animales de agua dulce que pesan 30 kilogramos o más, como especies de delfines de río, castores, cocodrilos, tortugas gigantes y esturiones. Los científicos compilaron datos de series de tiempo disponibles para 126 especies de megafauna de agua dulce en todo el mundo, así como los datos de distribución geográfica históricos y contemporáneos de 44 especies en Europa y Estados Unidos.

"Los resultados son alarmantes y confirman los temores de los científicos involucrados en el estudio y la protección de la biodiversidad de agua dulce", dice Sonja Jähnig, autora principal del estudio y experta en los efectos del cambio global en los ecosistemas de los ríos en IGB. De 1970 a 2012, las poblaciones mundiales de megafauna de agua dulce disminuyeron en un 88 por ciento, especialmente en los dominios de Indomalaya (en un 99 por ciento) y Paleártico (en un 97 por ciento): el primero cubría el sur y el sudeste de Asia y el sur de China, y el segundo cubría Europa , África del Norte y la mayor parte de Asia. Las especies de peces grandes como los esturiones, los salmónidos y los bagres gigantes están particularmente amenazados: con una disminución del 94 por ciento, seguidos de reptiles con el 72 por ciento.

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Con un peso máximo de aproximadamente 130 kilogramos, el cocodrilo es uno de los peces de agua dulce más grandes de América del Norte. (Crédito: Zeb Hogan)

La sobreexplotación es la principal amenaza para la megafauna de agua dulce, ya que a menudo son objetivo de carne, piel y huevos. "Además, el declive de las grandes especies de peces también se atribuye a la pérdida de ríos que fluyen libremente, ya que el acceso a las zonas de desove y alimentación a menudo está bloqueado por represas. Aunque los grandes ríos del mundo ya han sido muy fragmentados, se planean otras 3700 represas grandes o en construcción: esto exacerbará la fragmentación del río aún más. Más de 800 de estas represas planificadas se encuentran en zonas de diversidad de megafauna de agua dulce, incluidas las cuencas de los ríos Amazonas, Congo, Mekong y Ganges ", dice Fengzhi He, primer autor del estudio. y experto en patrones de diversidad y conservación de megafauna de agua dulce en IGB.

Gracias a las acciones de conservación específicas, las poblaciones de 13 especies de megafauna, incluido el esturión verde (Acipenser medirostris) y el castor americano (Castor canadensis) se han mantenido estables o incluso han aumentado en los EE. UU. En Asia, la población del delfín del río Irrawaddy (Orcaella brevirostris) en la cuenca del Mekong ha aumentado por primera vez en veinte años. En Europa, las estrategias de conservación eficientes y a gran escala parecen ser más difíciles de implementar, posiblemente debido a las fronteras políticas y las diferencias en la conciencia ambiental entre los países. Sin embargo, el castor euroasiático (fibra de ricino), por ejemplo, ahora se ha reintroducido en muchas regiones donde fue extirpado. En Alemania, IGB está trabajando con socios internacionales para reintroducir el esturión europeo (Acipenser sturio) y el esturión del Atlántico (Acipenser oxyrinchus) en aguas europeas.

A pesar de que la megafauna de agua dulce está altamente amenazada, las acciones de conservación actuales son inadecuadas para muchas especies. "Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, más de la mitad de todas las especies de megafauna de agua dulce evaluadas se consideran amenazadas de extinción. Sin embargo, reciben menos atención de investigación y conservación que la megafauna en ecosistemas terrestres o marinos", recuerda Jähnig. La disminución global ahora cuantificada de la megafauna de agua dulce resalta la necesidad urgente de acciones de conservación para la biodiversidad de agua dulce. Es importante mejorar el monitoreo de las tendencias de la población y la distribución de especies de agua dulce en regiones como el sudeste asiático, África y América del Sur. Después de todo, los cambios en la abundancia y distribución son mejores indicadores de la condición de los ecosistemas y sus organismos vivos que la extinción de las especies. (Fuente: Forschungsverbund Berlin)

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